Korsfästelse – Matteas Grunewald

Korsfästelse   Matteas Grunewald

Den berömda tyska målaren Mathis Nithardt föddes i Würzburg. Han var en målare för domstolar, arbetade i Aschaffenburg, Seligenstadt, i Frankfurt am Main, i Halle. Niethardt är en av de mest framstående representanterna för den tyska renässansen, en samtida av Albrecht Dürer, Tilman Riemenschneider och Hans Holbein den yngre – de största tyska målarna i renässansen. Niethardts verk som ”Crying Angel”, ”Reproach of Christ” och, naturligtvis, ”The Crucifixion” är en integrerad del av arvet från den tyska renässansen.

Otroligt, men ett faktum: i tre hundra år bar denna målare ett främmande namn. Konstnärens verkliga namn är Mathis Nithardt, och Grünewald fick felaktigt namnet av en av biograferna från 1600-talet.

Trots att Grünewald och Dürer levde och arbetade på samma gång är deras målningsstil och tekniker påfallande annorlunda. Endast experter kan fastställa att de är så olika vid första anblicken canvases skriven samtidigt av företrädare för samma nationella kultur. Till skillnad från intellektualitet, återhållsamhet när det gäller att uttrycka känslor som är typiska för Durer, är Grunewald spontant emotionell. Om Dürers språk främst är ett linjespråk, ”talar” Grunewald färgspråket.

Det är möjligt att avslöja den avlägsna likheten mellan den tyska konstnärens metod med venetianernas sätt, men genom strukturen på bilderna har han absolut ingen likhet med dem. Grunewald är grym. Den döda mannen i målningen ”Korsfästelsen” – den centrala delen av Isenheim-altaret – är fruktansvärt i dess realism. Siffror på båda sidor om korset, belägna i samma rymdplan med korsfästet, verkar vara mindre än de borde vara. Den här inkonsekvensen i skalorna får bilden att se ut som ett avsnitt av en mardröm: korsfästens kropp som flyttar från djupet till betraktaren, som har fryst ut av skräck.

Intrycket av en mardröm förstärks av sådana element som de krokiga fingrarna som sticker uppåt på de korsfästas händer, ställningarna av Johannes Döparen och Maria Magdalena. Klädd i den lila manteln har baptisten en bok i sin vänstra hand och pekar med sin högra finger mot Kristi kropp. Doparen ser ingenstans; en latin fras inskriven av Grünewald mellan höger hand och Johns ansikte och säger: ”Illum oportet crescere, me autem minui”, innehåller den grundläggande betydelsen av hans undervisning. Lammet vid foten av Johannes Döparen håller på underbart sätt det lilla korset med sin högra hov.

Bredvid honom finns koppen – den heliga gral. Lammet symboliserar Kristi ande, och ser blidkt ut på de dödliga resterna av dess jordiska bostad. I den vänstra delen av duken, som om den är delad av korset i två, sträcker sig Mary Magdalene, efter att ha fallit på knäna, till Kristus med bön ihop. Bakom henne faller Guds mor med ett livligt ansikte med livlös sorg medvetslös på armarna av Evangelisten Johannes, vars ansikte återspeglar både smärtan från förlusten av sin älskade mästare och medkänsla mot morens sorg.