Isenheim Altar, det första svepet – Matthias Grunewald

Isenheim Altar, det första svepet   Matthias Grunewald

”Isenheim Altar” är en hopfällbar form, det vill säga ett hopfällbart altare och designades på ett sådant sätt att under året öppnades olika fönsterluckor och altarmålningar på vissa datum och helgdagar motsvarande en religiös händelse.

I advent och fasta stängdes altaret. Detta är den första genomsökningen av altaret, som visar ”Korsfästelsen”. Tänk på det i detalj.

Fem figurer sticker tydligt ut mot den dyster mörka bakgrunden: den dödsgrå, Jesu torterade kroppen korsfäst, Johannes döparen, Guds mor pekade av evangelisten Johannes och den knäande Maria Magdalena som pekade på honom. De blodröda mantlarna av män, vår snövit sjal, vår pärla-rosa klänning och hennes guld i håret är bokstavligen prydd med lidande, tyst och omöjligt djupt hos Our Lady, vanvittigt skarp vid Magdalene, verkar bländande ljusa. Vackra är händerna – tunna, inspirerade, med fingrarna sammanflätade i sorgens passform.

Skillnaden mellan Isenheim ”Crucifixion” från samtida verk om samma ämne slår genast ögat. Vanligtvis illustrerade konstnärerna scenen för korsfästelsen på Golgata som beskrivs i evangeliet, med en noggrant målad landskapsbakgrund, figurerna av de två briganderna korsfäst med Jesus och de romerska vakterna i rustning.

Denna ”korsfästelse” är helt rensad för detaljer. Den svarta livlösa öknen i bakgrunden ser inte ut som ett riktigt landskap. Detta kan bara ses i en mardröm. Naturen verkar ha dött, och solstrålen kommer aldrig att leva upp den karga slätten.

Vakterna och de korsfogade rånarnas figurer försvann från kompositionen, men en helt ovanlig bild dök upp – Johannes Döparen, som enligt evangelierna redan hade avrättats under lång tid. Naturligtvis introduceras denna karaktär i bilden på kundens begäran. För anonymen var det mycket viktigt att bilden av läkaren av epilepsi var närvarande i det ”helande” altaret.

Men konstnären hade ett sådant tillägg mycket fördelaktigt: Johannes Döparens utseende översätter slutligen hela scenen från en illustrativ plan till en symbolisk. Döparen Johannes med en vältalig gest pekar på de korsfäste vid hans fötter – ett symboliskt lamm med ett kors, blodet strömmar från halsen, fyller nattvardsbollens kopp. Orden i hans förutsägelse är inskrivna i Johns ansikte: ”Han måste växa, men jag måste minska.”

Kristi korsfästelse uppfattas som en katastrof av universella proportioner, hans död – som tragedin i mänsklig historia. Och i den nedre delen av altaret, ”Kristi sorg”, är Frälsarens döda kropp borttagen från korset före hans position i graven. över Kristi kropp böjde aposteln Johannes. Bakom honom, som bryter armen i mjöl och dolds av en halsduk, står Guds mor, bakom henne är figuren av Mary Magdalene.

Den sena gotiken med sin obegränsade uttrycksförmåga som gränsar till ecstasy är mycket nära konstnären. I Ishenheims ”korsfästelse” är Jesu figur enorm, den är nästan dubbelt så stor som de andra. Detta är principen för medeltida målning, som ännu inte känner till perspektivlagarna: storleken på figurerna bestäms inte av objekternas avlägsenhet, utan av bildernas andliga betydelse. Ett sådant skalbrott verkade naturligt i plankompositionerna av medeltida mästare. Men på bilden, där bakgrunden har verkligt djup, och figurerna – verklig volym, får den ett helt annat ljud, magnifik och skrämmande irrationell.

På de fasta dörrarna till vänster och höger om korsfästelsen avbildas balanserade, proportionellt felfria figurer av St. Anthony och St. Sebastian, de är inte så uttrycksfulla som den centrala kompositionen.