Lake Madonna – Giovanni Bellini

Lake Madonna   Giovanni Bellini

Bilden visar en typisk venetiansk terrass, kantad med färgglada plattor och omgiven av ett marmoräcke runt omkretsen.

På motsatt sida av floden, enligt vissa forskare, Lethe, kan du se klippiga berg med många grottor, en by vid foten av ett av bergen och ett slott vid dess topp – ett något konstigt och mystiskt landskap över denna himmel med mjuka moln återspeglas i vattenytan.

Det finns flera figurer på terrassen. I hörnet av terrassen finns en marmortron på vilken Guds mor sitter med huvudet böjt och händerna ihop i bön.

Till vänster, med ett böjt huvud, sitter en kvinna i en krona, till höger närmare tittaren – en annan kvinna, hög, ung och smal, i en svart udde på axlarna, liknande den som venetierna bär på i dag.

Bakom marmoräcket finns det två äldste – forskarna tror att detta är troligen apostlarna Paul och Peter. I händerna på Paul svärdet är uttrycket i hans ansikte starkt och står i kontrast till den andra apostlets mjuka blick, med tillgivenhet som tittar på gruppen i mitten av terrassen.

Här, i en leravas, växer ett litet träd, som fyra barn leker kring. Till dem från andra änden av terrassen skickas två helgon – Job, med händerna i bön, och den unga, Sebastian slående med sin verkligen gudomliga skönhet…

Under en lång tid förblev denna allegori olösta. Nyligen har dock forskare kunnat fastställa dess litterära källa. Mest troligt var det Wandering of the Soul, en dikt av den franska författaren Guillaume Deguilville, populär under XIV-talet, där det mystiska trädet symboliserade Kristus, och bebisarna som lekte under den representerade purgatoriets själar…

Bellini förfinade diktens intrig, och beskildade beskyddande helgon för oskyldiga själar för Job och Sebastian, apostlarna, Guds moder, samt en kvinna som förmodligen personifierade rättvisa, som, efter att ha gett det straffande svärdet i händerna på aposteln Paulus, ödmjukt böjer sig framför Guds moder sitt kronade huvud…

Men det finns fortfarande många oförklarade. Figuren i den östra turbanen, mannen i den ljusa röda klädseln, centauren – alla dessa konstiga varelser verkar vara frukten av Bellinis fantasi.

Och nyckeln till hans bild ligger inte så mycket i det som visas på duken, men i den mest mystiska atmosfären i detta verk, vars karaktärer verkar vara sammankopplade, och samtidigt existerar var och en på sin egen. Av goda skäl kallar många forskare ”Sacred Allegory” en drömbild…

Trots den berömda berättelsen fick bilden berömmelse tack vare dess pittoreska egenskaper och den skickligt förmedlade atmosfären i staden på vattnet.