Sikt över Salisbury-katedralen från ängen – John Constable

Sikt över Salisbury katedralen från ängen   John Constable

Denna vy är den mest dramatiska duken i Constable med utsikt över katedralen i Salisbury. Idén att framställa katedralen mot bakgrund av den ”lämnande stormen” kom till konstnären 1829, när han besökte denna plats med John Fisher, men målningen avslutades först 1831. Dessutom introducerade konstnären de sista korrigeringarna i den 1835.

Bildens inträde – kyrkan mot bakgrund av en stormig himmel – var särskilt viktig både för Fisher och för konstabel själv. I början av 1830-talet talades det mycket i ett upplyst samhälle om behovet av att reformera den engelska kyrkan. Konstabel, kännetecknad av extremt konservativa åsikter, uppfattade dessa ”upprörande” samtal som ett försök att bryta in det heligaste av alla de sociala institutionerna i Storbritannien. Regnbågen som visas ovanför katedralen måste tydligen symbolisera konstnärens hopp om att reformatorerna kommer att få på plats, svåra tider kommer att passera och de goda gamla traditionerna kommer att återuppstå.

Grunden till regnbågen skrevs av konstabel precis ovanför Fishers hus, troligen som ett tecken på tillgivenhet och respekt för sin gamla vän. Vissa känslor i sammansättningen av denna bild kan noteras, även om många av förgrundsdetaljerna målades av konstnären från ritningarna som gjorts av honom på floden Stur. Vissa oproportioner mellan den stora vagnen och de små husen som stiger bakom den – de verkar ha fallit till marken lockar uppmärksamhet. Dessa felaktigheter generade emellertid inte Constable. Han var väldigt stolt över detta arbete och kallade det sin ”mest imponerande duk.”