Salisbury-katedralen – John Constable

Salisbury katedralen   John Constable

Sommaren 1820 stannade konstnären hos sin familj med sin vän ärkedekonen John Fisher i Salisbury, där konstnären målade flera skisser och skisser över Salisbury-vyer, flera målningar som skildrade den berömda gotiska katedralen.

Under de närmaste åren återvände konstabel upprepade gånger till detta motiv och skildrade katedralen från olika vinklar. Den fantastiska variationen i dessa verk vittnar vältaligt om mästarens talang, hans förmåga att fånga ögonblickets svårfångade skönhet, nyanserna av humör. Precis som med skrivandet av andra landskap tar Constable en bild av samma objekt i olika väder och med olika belysning.

Upprepad upprepning av utsikten över katedralen i Salisbury, liksom skapandet av variationer på andra teman, indikerar konstnärens önskan att fånga något flyktigt, för att fixa omvärldens variation. Bilden är tydligt uppdelad i två plan – en mörk front och en ljus bakre del, som visar en bländande vit katedral.

Den vinkel som väljs på bilden är anmärkningsvärd eftersom träden skapar en extra ram för katedralen och, liksom Hogarths ”Självporträtt”, visas ett semantiskt spel av ”bilden i bilden”. Figurerna av mannen som pekar mot katedralen med en sockerrör, och hans följeslagare visar biskopen och hans fru. Intrycket av en landsbygdens idyll betonas av figurerna på kor som lugnt tuggar gräs i en äng eller dricksvatten från ett litet damm.