Saint Jerome i vildmarken – Jacopo Bassano

Saint Jerome i vildmarken   Jacopo Bassano

Jacopo da Ponte, smeknamn med namnet på staden där, med undantag av unga år, när han studerade i Venedig, tillbringade hela sitt liv, ändå var populär i Serenissima. Och så mycket att det var Veronese som skickade honom sin elev till honom. Denna dramatiska komposition åtnjöt också framgång, som utseendet sammanföll med tiden för motreformation – den andliga strävan efter nya betydelser av religiös erfarenhet, uthållighet i att motstå frestelser, ”fri kunskap” och personligt ansvar.

I avbildningen av Jerome, den heliga karaktären i den kristna historien, författaren till tolkningar och polemiska skrifter, översättaren, beslutades det att betona hans avlägsenhet från världens fåfänga, från befolkade platser. Jerome bodde i fyra år som eremit i Halkidöknen, nära den syriska staden Antiochia. Enligt legenden torterade han sig före en korsfästelse med en sten i bröstet under frestande visioner. I öknen lärde han sig hebreiska. I Rom var han sekreterare och assistent för påven Damas I. Det var på pantiffens instruktioner som han översatte Gamla testamentets böcker och evangeliet från hebreiska till latin.

1546, i Trentrådet, förklarades denna översättning av Bibeln kanonisk och kallades Vulgatan. Vulgates avbildas traditionellt som en författare med en bok, som ibland arbetar på ett kontor. Jacopo Bassano visar en gammal man överge sig till omvändelse i en grotta, med en sten i handen, framför en öppen bok. Ett annat attribut i Jerome-ikonografin är skallen. Men här är han inte ”enligt reglerna” i förgrunden nära, upplyst av samma mystiska ljus från halvmörkret som den utmattade, men inte den gammala människans asketiska kropp. Korsfästet ser helt underbart ut. Gudsmannen, spikad vid korset, skrevs som om han var levande, som om åskådaren, som en lärare och helgon av Jerome, på avstånd, men själva händelsen visas.