Porträtt av Nelly O’Brien – Joshua Reynolds

Porträtt av Nelly OBrien   Joshua Reynolds

Den charmiga unga kvinnan som visas i detta porträtt är Nelly O’Brien, en av de första skönheterna i hennes tid. Under en tid var hon älskarinna till den tredje viscount Bolingbroke, från vilken hon 1764 fick en son.

Fyra år senare, efter födelsen av hennes son, dog Nelly och ingen kunde fastställa varken vilken sjukdom hon dog från eller hennes ålder. Nellie O’Brien var inte bara vacker, utan också ganska smart, och Reynolds, som i allmänhet föredrog kvinnorsamhället framför män, ansåg det vara en ära att tillhöra hennes vänner.

I konstnärens besökarbok visas hennes namn regelbundet från 1760 till 1767, men förutom porträttet som presenterades här, nådde bara en av hennes porträtt oss, som nu bevaras i Glasgow Art Gallery.

Vissa konstkritiker föreslår att Nelli poserade för Reynolds för sina ”färgglada målningar” och det var därför hon dök upp så ofta i hans verkstad, men denna version förblir obevisad. ”Portrait of Nellie O’Brien” presenterades för allmänheten omedelbart efter att ha skrivit, 1763.

Horace Walpole kallade honom sedan ”väldigt vacker”, men några år senare jämförde Reynolds med en annan porträttmästare, Allan Ramsey, den senare och sa att ”Mr. Reynolds, till skillnad från Ramsey, lyckas sällan med kvinnliga porträtt.” Kanske är Walpoles kommentar inte utan rättvisa – men inte i relation till ”The Portrait of Nelly O’Brien.”