Rosor Heliogabala – Lawrence Alma-Tadema

Rosor Heliogabala   Lawrence Alma Tadema

Heliogabal, eller Elagabal, var en romersk kejsare från norra dynastin från juni 218 till mars 222. Son till Julia Soemia, barnbarn till Julia Mesa, syster till Julia Domna, hustru till kejsaren Septimius of the North. Soemia gifte sig med den syriska Sextus Varium Marcellus, och Heliogabal bar först namnet Avita Varia Bassian och antog sedan namnet Marcus Aurelius Antonin, utfärdat av sin mor och mormor för den olagliga sonen till kejsaren Antonin Caracalla. Efter Caracalla död, när Macrinus tog tronen, bosatte sig Soemia och hennes mor och syster, Julia Mamea, i Emes. Här inleddes Samies son till huvudprästerna för den fönikiska solguden El-Gabala.

Den vackra pojken i det magnifika prästklädet gillade de syriska legionerna, och tack vare guld och hans mormors intriger förklarades han av dem som kejsare under namnet Caesar Marc Aurelius Antonin August vid fjorton års ålder. Efter segern över befälhavaren Macrina Julian, och sedan över Macrina själv, ledde Heliogabal mot Rom.

På vägen till huvudstaden hade han redan visat sin autokrati – resultatet av utbildning i andlig orientalisk despotism: utan att vänta på det senatoriska beslutet tog han titlarna Pius Felix Proconsul tribunicia potestate. Senaten blev fullständigt förnedrad genom att en massa asiatiska invandrare ingick; Magistracy blev egendom för skådespelare, frigörare och tjänare.

Den officiella romerska religionen drabbades hårt genom att introducera kulturen av den syriska solguden, i vars ära ett tempel byggdes på Palatinen. Här samlades de mest heliga föremål för romarna: palladium, antsilya, elden från Vesta, som nu var tvungen att försvinna i bakgrunden innan bilden av en svart sten, som betecknar solguden. Här utförde kejsaren, som kallade sig sacerdos amplissimus dei invicti Solis Elagabali, en gudstjänst varje dag, i en syrisk dräkt, med ögon och ögonbryn ritade, med målade kinder och kinder, i närvaro av alla tjänstemän i Rom.

Sammanfattningsvis utförde kejsaren en helig dans till ackompanjemang av instrument och sjöng flickor som följde psalmerna med orgastiska rörelser och snurrade runt altarna. Inte nöjd med vanliga religiösa ceremonier arrangerade Geliogabal ett högtidligt bröllop av sin gud med gudinnan Tanita som fördes från Kartago. Kejsarens personliga liv var en fullständig avskräckning: han skröt att ingen vensk kvinna hade så många älskare som han. Men den mest fruktansvärda aspekten av Heliogabals regeringstid var de mänskliga offren som gjordes i hela Italien.

Den unga kejsarens frenesi fick Meuse att ta hand om tronens andra sonson Alexander Sever, son till Mamea, som var i kraft av sin grekisk-romerska utbildning, samt en hög utbildningsnivå, helt motsatsen till Heliogabala. Julia Meza uppnådde att Alexander gjordes kejsare och medstyre. När Geliogabal försökte förstöra sin kusin, revolterade soldaterna mot kejsaren och dödade honom med sin mor. Heliogabals lik drogs in i Tibern och förbjöd någon annan att ta namnet Antonin, som han hade vanære.

En kopia av denna bild är lämplig för interiören i empirestil, barock, eklektism, klassisisme.

Bilden av Lawrence Alma-Tadema illustrerar den tvivelaktiga berättelsen ”Augusti-berättelser” som under högtiderna beställde Heliogabal att rosor skulle spridas från taket i sådant antal att gästerna kvävde.