Vantage Point – Lawrence Alma-Tadema

Vantage Point   Lawrence Alma Tadema

Lawrence Alma-Tadema, en holländsk och engelsk konstnär, mästare i historisk och mytologisk målning, en passionerad arkeolog. Alma-Tadema föddes den 8 januari 1836 i staden Dronriip, landet Friesland i Nederländerna. Han studerade konstmålningen med de holländska mästarna Josef Laurentis Dickmans, Byron Jan Hendrik Leys, Byron Gustav Vappers. Konstnärens tidiga verk innehåller en subtil men oöverstiglig likhet med de holländska mästarnas konst.

Men på 60-talet av XIX-talet reste konstnären Alma-Tadema till Italien och denna resa vände sitt liv. Under expeditionen kolliderade Alma-Tadema med ruinerna av forntida romerska städer – Pompeji och Herculaneum. Fascinerad av skönheten i den antika romerska civilisationen, och särskilt detaljerna i vardagen, började han en fruktbar studie av antika Rom. Romersk arkeologi, målning och kultur blev för Alma Tadema en passion som varade hela hans liv. Intresset för antika Rom är synligt i många verk av Alma-Tadema.

Sanningen och övertygelsen om hans målningar Alma-Tadema är framför allt skyldig hans grundliga kunskap om arkeologi. Konstnären visste mycket väl hur de forntida romarna klädde sig, vad var truppens beväpning, vilken typ av hus hade vanliga medborgare, villapatricier, hantverkare, marknader och bad. Konstnären Alma-Tadema studerade ruinerna av tempel, blev bekant i detalj med prästernas uppgifter, med framstegen av forntida rituella ritualer, ordningen för uppoffringar och festliga processioner.

När Alma-Tadema på 70-talet av XIX-talet flyttade till England, bildades redan hans målningsstil och experter hälsades entusiastiskt av nya verk av en begåvad konstnär. I målarens exotiska hus i London kunde man personligen se alla dessa berömda pooler med bänkar och pelare i marmor, antika redskap och klädnader, kända för sina målningar. Han skildrade badhus, amfiteatrar, husatrium och skrev från livet vad som egentligen fanns i hans eget ”forntida romerska” hus.

Den lugna skönheten i sådana målningar som ”Bargain Position” och ”Silver Baubles” skapar för tittarna en unik atmosfär av osynlig närvaro. Från och med den tidiga, så kallade ”Pompeii-perioden” och slutar med de senare, mer sentimentala verken, lämnade konstnären Lawrence Alma-Tadema oss ett arv av vackra målningar som finns kvar i minnet. Lawrence Alma-Tadema dog 28 juni 1912 i Wiesbaden, i Tyskland.