Porträtt av en gammal man i rött – Rembrandt Harmens Van Rhine

Porträtt av en gammal man i rött   Rembrandt Harmens Van Rhine

I sina senare verk avslöjar han bilden av en man genom priset i hela sitt liv. Syntetiserande sveper konstnären bort det oavsiktliga, inte bara i det yttre utseendet på den person som porträtteras, utan också i sin inre värld: okarakteristiska upplevelser, ett övergripande sinnestillstånd.

”Porträtt av en gammal man i rött” – en av de bästa bland porträtten på 1650-talet. Mannen har gått en lång och svår livsväg. I ansiktet – spår av bekymmer och tankeväckande tanke, pannan grävde djupa rynkor, trötthet synlig i det fundersamma utseendet, stora, knobiga händer vilar tungt på knäna. Men en gammal mans hela blick andas in en enorm inre styrka, andlig kraft. Det var därför porträttet en gång betraktades som en bild av den antika grekiska vismannen Zeno.

Framför oss är en klok livserfaringsperson som har tagit upp många människors liv, av hela generationer. Bildens uttrycksförmåga skapas av extremt enkla, vid första anblicken, medel: ett symmetriskt uttalande av figuren, inramad av en bred rektangel av stolen, stora, fritt fallande veck av den gamla människans kläder, hans yttre lugn. Sådan kortfattighet bidrar mycket till intrycket av monumentalitet. Men den verkliga rikedomen och flexibiliteten i Rembrandts konstnärliga språk uppenbaras på ett måleriskt sätt, i användningen av ljus.

Färgerna läggs i stora fria drag, tjocka på upplysta platser och tunna, transparenta i skuggor. Ljus, som faller på en så färgstark yta, krossas, bilden verkar vara omgiven av en vibrerande ljus – och luftmiljö. Den gamla människans ansikte verkar vara levande, utbytbart, som om det strålar ut ljus.

De sena porträtten av Rembrandt är genomsyrade av livets spänning, den yttre lugn avbildades oändligt långt från den rörliga stelheten. Samma person som är på Hermitage-duken visas av Rembrandt i en porträttskiss från 1652 från Nationalgalleriet i London. ”Porträtt av en gammal man i rött” kom in i Hermitage 1769 från samlingen av greve Bruhl i Dresden.