Night Watch – Rembrandt Harmens Van Rhine

Night Watch   Rembrandt Harmens Van Rhine

Detta, det mest kända verket av Rembrandt, de två senaste århundradena kända under namnet ”Night Watch”. Tillfället var de magnifika firandet som arrangerades i staden för att hedra drottningen av Frankrike, Maria de Medici, som besökte Amsterdam 1638.

Företaget med skyttar beslutade att dekorera sitt nya huvudkontor med stora, imponerande målningar: varje företag måste beställa sitt eget gruppporträtt. Beställningar fick sex artister. Rembrandt fick sällskap av kapten Frans Banning Kok och löjtnant Wilham van Reitenburch, bestående av sexton personer. Några decennier tidigare utgjorde pilvakterna en betydande grupp volontärer som hjälpte till att försvara landet mot hotet från den spanska invasionen, men av 40-talet hade många saker förändrats: nu hade de respektabla rika medborgarna anslutit sig till gevärsamhällena. Konstnären introducerade i det framställda elementet av hjältemoder, som om att återuppliva den tidigare patriotism.

Atmosfären i sådana processioner med flygande flaggor, trumma, laddning av musketter överförs. ”Nattvakt” – ett gruppporträtt som betalades av alla pilar som visas, men Rembrandt ändrade det: han presenterade vardagliga observatörer som inte betalade honom något; Som ett resultat förvandlades porträttet till en mångfärgad scen av en gata som samlar folkmassan med blandad rörelse och konstig belysning. Den resulterande bilden är inte en statisk serie porträtt, som var vanligt vid den tiden, utan en bit av Amsterdams färgglada liv. En ljus stråle upplyser ansikten, figurer, snören, brokadkläder och många detaljer: arquebuses och muskets, banners och musikinstrument.

Fram till cirka 1750 hängde målningen i klubben i ett litet samhälle. När samhället sedan sönderdelades, överfördes det till stadshuset och placerades i en stor hall, i en mur mellan fönstren. Men bilden var inte en del av det avsedda utrymmet: jag var tvungen att klippa den från två sidor. På en mycket gammal kopia lagrad i London, till höger finns det ytterligare två figurer och en trummis, skuren i hälften.

Bilden hängde ur synen, i dåligt ljus, mot spisen, där eld nästan alltid bibehölls; det skadades av rök och damm. Slutligen, i mitten av 1700-talet, beställde byrån i Amsterdam restaureringen av målningarna som prydde rådhuset, målaren Van Dyck. Denna konstnär slogs av planens originalitet och kraften i utförandet av de svarta och övergivna dukarna som hänger mellan dörrarna.

Snart förstod han varför den här bilden fångade honom så mycket: i hörnet av den hittade han den typiska, berömda ”Fecit Rembrandt”. Lite efter lite började underbar målning dyka upp under ett skikt av sot och smuts: Van Dyke kände igen den berömda nattförfattarna av de franska författarna. Han var ännu mer övertygad om äktheten i skatten han hade hittat, när en vakt med namnen på företagets medlemmar hittades i kolumnen i vakthuset nära pilarna samlade. Men vilken överraskning restauratören var när han efter att ha avslutat sitt arbete tydligt såg att scenen som avbildades av Rembrandt inte inträffar på natten, utan i starkt dagsljus. Den ljusa, livliga, fascinerande bilden förtrollade hans samtida, men särskilt nästa generation beundrade den.

Trettiosex år senare skriver Samuel van Hoogstraten i sin avhandling: ”Rembrandt fullbordade sin uppgift i filmen med Amsterdamvakterna, även om många tror att han skrev denna stora duk, styrd av sin egen syn på saker, och inte av reglerna för att skapa porträtt som det han var beordrad. Men oavsett hur mycket han kritiserade detta arbete, var han verkligen ödesbestämd att leva genom alla de bilder som tävlar med honom, eftersom det är så bra i designen, så perfekt i utförandet, det finns så mycket eld i det, så många zheniya att alla målningar bredvid honom att se ut som spelkort. ”