St Stephen Preaching – Vittore Carpaccio

St Stephen Preaching   Vittore Carpaccio

Målningscykeln av Carpaccio, tillägnad livet i St. Stephen och skriven för den teologiska skolan ”Scuola di Santo Stefano” i Venedig, lanserades 1511. Carpaccio skildrar Stephen klädd i kläderna från en 1500-tals diakon. och predika till ett möte med uppmärksamma lyssnare. Han står på sockeln av en antik staty, som symboliserar kristendomen seger över hedniken.

En figur med ett slöjt ansikte bakom en grupp sittande kvinnor är en hänvisning till en populär kristen allegori, som representerar judendomen som en kvinna ögonbindel, blind och döv för evangeliets goda nyheter; männa bakom henne är förmodligen medlemmar i det judiska samhällets råd som anklagade Stephen för hädelse.

Det åttkantiga dopet bakom Stefans rygg talar om kristendomens oundvikliga triumf. ST. STEFAN. Stephen är vördad som den första kristna diakon och martyr. Legenden berättar att Stephen’s reliker togs till Rom och placerades i St. Lawrence. När graven öppnades flyttade Lawrence för att ge plats för Stephen.

I italiensk och fransk renässansmålning avbildas Stephen ofta som en ung diakon med ett attribut av denna helgon – en sten som tjänade som ett instrument för hans martyrdom. I berättelsecykeln för Fra Angelicos fresker i kapellet i Nicholas V i Rom, avbildas han tillsammans med St. Lawrence.