Middag – Leon Bakst

Middag   Leon Bakst

Målningen ”Middag”, smeknamn i en skämtande opposition till Serovs ”Tjej med persikor” ”Lady med apelsiner”, är en av de mest populära målningarna av Bakst. Å ena sidan tillhör denna stora duk till ”porträtt av en främling” – genre, vilket är mycket vanligt i rysk konst i slutet av XIX – tidigt XX-tal. Å andra sidan kännetecknas verket av ett antal funktioner som gör det annorlunda från salongporträtten av namnlösa skönheter. Konstnären skapar en bild nära den specifika vampkvinnan, vanligt i europeisk modernitet, som hade ett stort inflytande på bio och tidens litteratur.

”En katt i en damklänning sitter vid bordet; hennes munstycke är i form av en rund platta, i någon form av kålig huvudbonad; magra tassar i damärmarna är utsträckta till bordet, men hon ser själv bort, som om hon lägger framför sina diskar inte gillar hon måste stjäla något annat på sidan, midjan, hela lagret och figuren är katt, lika otäck som den engelska Lomaka och Black Beardsley-freak. En outhärdlig sak! ” – skrev fv Stasov föraktligt. Och i en helt annan ton, lite ironisk, men inte utan beundran, V. V. Rozanov: ”Den snygga dekadenta fin de siècle är svart och vit, tunn som en ermine, med ett mystiskt leende, à la Giokonda, äta apelsiner.”

Plottmotivet för en ensam figur i det inre av ett kafé eller restaurang, fragmenteringen av kompositionen framkallas av impressionistmålningar, men Bakst är inte begränsat till att fixa intrycket av naturen, han förvandlar det. Genom att förvandla konturerna av en kvinnlig figur och föremål, underordna dem till en enda rytm, liknar konstnären modellen till någon exotisk växt, toppad med en jätte – blommahatt och förvandlar den till ett dekorativt mönster.

Duken är byggd på spelet mellan rymden och linjen. Steg gradvis från botten och från vänster till höger organiserar rytmen på de vita och blå planen en diagonal rörelse i djupet. Dess dynamik stöds av de vågiga kanterna på duken, korsar varandra med tågklänningen och sedan med kurvorna i kvinnlig figur.

Samtidigt stoppar silhuettens vertikala denna rörelse: ett ovalt tåg på ett lila-blått golv, brunsvart silhuetter av ”snakande” händer på ett vitt bord och slutligen en hatt på en blågrå bakgrund av väggen projiceras i ett plan. Flytande slag faller i breda strömmar på duken, vilket generaliserar och plattar formen till den tillämpliga platsen. Målarbild förvandlas till grafik, vilket gör att vi kan jämföra Bakstens staffli målningar med affischer från Toulouse-Lautrec och Steinlin.

Efter att ha valt fruen till Alexander Benoit Anna Karlovna som den yttre prototypen av hjältinnan, ställer inte konstnären i detta fall porträttuppgifter. Genom att inse hela modellens utseende – ett ansikte, en figur i en lång sammetklänning med ett tåg, – skapar Bakst en spöklik och samtidigt sensuell bild av en ”restaurang främling”, kännetecknande för dess tid, och samtidigt lockande och ondskapsfull.

Bakom glödande som om porslin förblev ansiktet oskrivet, beskrev Bakst bara sin lätta grafik över oljepreparat: mandelformade ögon, tunn näsa, skarp inverterad ”segel” av röda läppar. Och poängen här är inte bråttom innan utställningen öppnas, och inte ens i ”lysande vårdslöshet”, utan i kombinationen av olika tekniker och tekniker för modernitet och konventionellitet som är inneboende i modernismen som uppnås.