Forntida skräck – Leon Bakst

Forntida skräck   Leon Bakst

För att skriva bilden ”Ancient Horror” besökte Leo Bakst Grekland flera gånger. Varje gång han besökte detta land med en gammal historia, tog han fram en ny idé för sitt framtida mästerverk. Eftersom Greklands konst har utvecklats kontinuerligt sedan urminnesdagen, samlas kulturmonumenten från forntida Egeiska kulturen och konstverk av klassiskt Grekland på fredligt sätt på Leon Baksts duk, trots tidsramen.

Det centrala kompositionsobjektet var statyn av gudinnan Afrodite, med en duva i handen. Bakom hennes rygg är en katastrof som tar en viss civilisation i glömska.

Vad ville konstnären berätta för världen med den här bilden? Arbetet utformades under den första ryska revolutionen 1905, då människor vant sig till ett monotont, uppmätt liv, inför många nya fenomen och begrepp. Kanske ville konstnären visa oundvikligheten av döden på det gamla sättet att få nya ideal och mål?

Ödet för målningen ”Ancient Horror” bekräftade sitt mästerverk: 1909 ställdes det ut i Paris, i det nästa får det en guldmedalj vid en utställning i Bryssel. Och för Lev Bakst själv visade det sig att vända – många gånger försökte han skriva något liknande, men varje gång hans planer inte blev riktiga skapade han bara dekorationer för föreställningarna. Dessutom markerade målningen ”Ancient Horror” början på en ny riktning i målningen – neo-klassisismen, som mycket smärtsamt möttes av kritiker från den tiden.