Lictors tar med Brutus kropparna av hans avrättade söner – Jacques Louis David

Lictors tar med Brutus kropparna av hans avrättade söner   Jacques Louis David

Målning av den franska konstnären Jacques Louis David ”Lictors tar med sig sina söner till Brut.” Storleken på målningen är 323 x 422 cm, olja på duk. Lictors – y Romers officiella skötare i de högre magistraten cum imperio, framför vilka de bar fasaderna.

Antalet magistratliktorer överensstämde med dess betydelse: konsulerna hade tolv liktorer, diktatorer tjugofyra, pretori i staden två diktorer och provinsguvernörer sex. Föreläsarna föregick magistratin en efter en, rensade sig i folkmassan och såg honom få ordentlig utmärkelse. Utförandet av vissa magistratsstraff låg också på liktorerna. Brutus, Lucius Junius – son till Mark Junius och dotter till Tarquinius of the Ancient.

Legenden säger att under förföljelsen av Tarquinius Proud, som försökte utrota alla medlemmar av Brutus-familjen till följd av deras påståenden om tronen, undkom Brutus endast genom att låtsas vara halvkul, varför han fick smeknamnet brutus. Under pestilensen som besökte Rom, följde han Tarquinius söner till det delphiska orakelet, som han förde som en gåva med en gyllene stav gömd inuti en trä. Samtidigt svarade prästinnan på frågan om kungens söner, som skulle regera i Rom efter deras fars död: ”Den som kysser sin mor först.”

Tarquinius söner lade upp saken. Brutus utskjutit emellertid omedelbart sig själv och lade läpparna mot sin jorden. När Lucretia, Collatins hustru, knivhuggade en dolk i bröstet, utan att ville överleva den skam som hon lidit av sonen till den stolta Tarquinius. Brutus, som bevittnade Lucretias död, löfte att hämna Tarquinias familj och tvingade de närvarande att uttala samma eed. Efter att ha skyndat sig till Rom kallade Brutus folket samman och insisterade på kungen, som befann sig i ett läger utanför staden, och på utvisning av kungafamiljen.

I stället för en kung kläddes två konsoler, valda för ett år, med den högsta myndigheten; Brutus och Collatin var de första konsulerna. Tarquinius stolt, efter att ha fått nyheten om hans störtning, skyndade sig till Rom, men fann porten låst och mötte motstånd från trupperna. Sedan skickade han ambassadörer till Rom, som skulle kräva hans privata egendom. Romarna gick med på detta krav; Budbärarna organiserade emellertid en konspiration där båda Brutus söner var inblandade. Men en slav med namnet Vindicius avslöjade en konspiration. Brutus dömde sina egna söner till döds tillsammans med andra konspiratörer, beordrade liktorerna att verkställa straffen och han var närvarande vid avrättningen av den.