Hesperides trädgård – Frederick Leighton

Hesperides trädgård   Frederick Leighton

The Garden of the Hesperides är kanske en av de mest berömda mytologiska målningarna av Leighton. De tre Hesperiderna, enligt forntida grekisk myt, bevakade äppelträdet med gyllene äpplen som tillhör gudinnan Hera. Äppelträdet växte i en magisk trädgård i utkanten av världen – där solens himmelska vagn slutade sin dagliga resa. Hesperides symboliserade solnedgångens färger. Detta indikeras av deras namn – Hesper, Egle och Eritheia.

En drake vid namn Ladon, avbildad av Layton som en orm, hjälpte till att bära Hesperides tjänst. Akademiska konstnärer skapade ofta hjältar av sina canvases av mytologiska karaktärer. Men Leighton tolkar myten om Hesperiderna snarare som symbolist. Akademiker uppmärksammade vanligtvis mytens höjdpunkt – bortförandet av gyllene äpplen av Hercules. En helt annan bild erbjuder tittaren Leighton. Det finns inte ens en antydan till dramatiska händelser i denna duk.

Vi ser en vacker trädgård framför oss, vi känner vindens varma andedräkt, fylld med doften av blommor. På allt – en lätt touch av dekadens. Hesperides ställningar är dumma och sensuella. Det verkar som om de är fastkedjade som bommar, att det är utanför deras makt att göra någon rörelse. Kroppen på en av Hesperiderna lindar ormar. Men denna detalj skrämmer inte alls – tvärtom, hon rapporterar att scenen har ännu större sensualitet.