Haram Ash-Sheriff – torget där det forntida templet i Jerusalem låg – Vasily Polenov

Haram Ash Sheriff   torget där det forntida templet i Jerusalem låg   Vasily Polenov

Resor till öst genomfördes ofta av ryska artister. Om mästarna i mitten av XIX-talet var närmare etnograferna genom tolkning av ämnen, så letade ryska konstnärer, som reste till öst 1880-1890-talet, ofta efter rent bildmotiv.

Till exempel skrev L. M. Zhemchuzhnikov i sina memoarer så här: ”Österna fängslade mig med sina färger, mångfald och linjer. Jag är övertygad om att en konstnär som har bildat sig själv i Europa borde gå till öst. Efter att ha studerat finesserna i europeiska ansikten där passioner är förklädda, han måste åka till öst för att studera solen är varmare, naturen, full av lycka, brokiga och färgkombinationer, för att spåra och förstå passionernas ursprung och deras manifestation – utan en mask. Det finns ett brett utrymme för färger och psykologi. ”

I början av direktarbetet med serien ”Från Kristi liv” 1899 gjorde Polenov en andra resa till Mellanöstern för att samla material. Han tog med sig huvudsakligen landskapsskisser från resan, som, precis som de skisser som skapades under den första resan, visades på den XVII resandeutställningen. ”Dessa var livliga uppgifter om målarna i öst som förvånade konstnären,” skrev Ostroukhov, ”bitar av det azurblå havet som glödde i färgerna på solnedgångstopparna i de södra bergen, fläckar av mörka cypressträd på den blå djupa himlen, etc. Det var något fullt av uppriktig fascination av färgglada skönhet, och samtidigt lösa färgglada uppgifter på ett helt nytt sätt för en rysk konstnär och på ett ovanligt sätt.

Polenov avslöjade i dessa skisser för den ryska konstnären mysteriet med den nya färgglada kraften och väckte i honom modet av en sådan behandling med färg, som han aldrig hade tänkt på förut. ”I östra skisser förvärvade Polenovs måleri nya fasetter. Han arbetade med rena färger utan att blanda dem på paletten, hittade de exakta färgförhållandena precis på duken och uppnådde färgens sonoritet.

Samtidigt manifesterades djupt individuell uppfattning av arkitektoniska eller landskapsmotiv i skisser, och konstnärens förmåga att fylla dem med den känslomässiga kraften genom vilken naturliga bilder ibland får en symbolisk betydelse. Den magnifika södra naturen gav Polenov olika tomter och teman, inspirerade av färska, intressanta bildlösningar.