Patienten – Vasily Polenov

Patienten   Vasily Polenov

Bilden utformades av Polenov 1873, under intrycket av att bli bekant i Rom med Elizaveta Boguslavskaya, en rysk student som hade kommit utomlands för att studera, som var allvarligt sjuk och dött av lung tuberkulos. Lisa blev den första modellen för målningen The Death of a Girl, senare implementerad som sjuk. Djupt slagen av konstnären vid denna tid och döden i Rom av den unga Marusya Obolenskaya, som Polenov blev bortkörd under pensionärens resa. Sedan 1873 gjordes den första skissen för målningen.

Arbetet fortsatte på duken 1881 efter döden av hennes älskade tvillingsyster Vera och avslutades året då hennes förstfödde son dödades. Den omedelbara känslan av konstnären, som överlevde smärtan att förlora människor nära honom, känslan av oundviklig död, hjälplöshet framför henne och förvirring före hennes meningslösa, nådelösa promiskuitet, som tar bort fortfarande unga liv – allt detta förkroppsligades i Sick. Som i alla andra verk i Polenov, konstnärens omedelbara känsla, uttrycktes hans världsbild tydligt här.

Den tragiska inställningen till döden känns i det blåaska mörkret som omsluter rummet, absorberar figuren av en tonårsflicka, i sitt skrämmande ansikte med stora mjölfyllda ögon, i den sorgliga silhuetten av en kvinna med ett hopplöst böjt huvud, i en orolig, knappt trängande under gardinerna dras, glimtar av blått gryning, argumenterar med det varma ljuset från en skrivbordslampa. Men gradvis lockas betraktarens uppmärksamhet av stilleben i den otroligt vackra målningen med en lampa under den gröna lampskärmen.

Lampan avvisar ett mjukt varmt ljus, och dess iriserande rosa-gyllene reflektioner faller på kanten av patientens säng, spelar gulaktiga olivhöjdpunkter på glaset och karaken med vatten, mättar de misshandlade och bleknade bokomslag med färg och kombinerar slutligen alla dessa färger i dämpade röda toner brun duk. Enligt sin rikedom och sofistikering av färgglada kombinationer är detta en av de vackraste stilleben i ryska konst under andra hälften av 1800-talet. På grund av dess färgutveckling blir det en symbol för denna världs eviga skönhet, vars känsla inte går förlorad av konstnären ens inför lidande och död.