Artemis – Rembrandt Harmens Van Rhine

Artemis   Rembrandt Harmens Van Rhine

Artemis är dotter till Zeus och Leto, syster till Apollo. Ursprungligen vördade som gudinnan i djur – och växtvärlden. Hon är ”djurens älskarinna”, Tavropol, Limnatis, en björn. Senare – jaktens gudinna, berg och skogar, kvinnors beskydd inom arbetet. Artemis bad en evig oskuld för sig själv från Zeus.

Sextio Okeanid och tjugo nymfer var hennes ständiga följeslagare på jakten, deltagare i hennes spel och dans. Dess huvudfunktion är att bevara etablerade seder, offer till gudarna, för överträdelse som hon straffar grymt: hon skickar ett fruktansvärt vildsvin till det kalydoniska riket och dödliga ormar till äktenskapssängen till kung Admet. Det skyddar också djurvärlden och kräver svaret från Hercules, som dödade Keriniysky doe med gyllene horn, och kräver i gengäld det heliga hjort som dödats av Agamemnon, hans blodiga offer – hans dotter Iphigenia.

Artemis – kyskhetens försvarare. Hon nedlåtande Hippolytus, som föraktar kärlek, förvandlar Acteon, som av misstag såg en naken gudinna, till ett rådjur, som hans egna hundar slet, och en nymf Calypso, som bröt hennes löfte, till en björn. Hon är avgörande, tolererar inte rivalisering, använder sina väl riktade pilar som ett straffinstrument. Artemis, tillsammans med Apollo, utrotade Niobys barn, som puffades framför gudarna Letos mor med sina sju söner och sju döttrar; hennes pil slog Orion, som vågade tävla med gudinnan. Som vegetationens gudinna är Artemis förknippad med fertilitet.

Denna kult sprids speciellt i Efesos, där templet för Artemis av Efesos, bränt av Gerostratus, uppfördes till hennes ära. Artemis dyrkades här som gudinnesjuksköterskan, ”den svåraste”; hon är Amazons beskydd. Artemis vördades som krigets gudinna.

I Sparta offrades en get till gudinnan före striden, och i Aten tilldelades fem hundra getter till altarna årligen på årsdagen av Marathon-striden. Artemis kom ofta nära månadens gudinna eller fullmånens gudinna. Myten om Artemis-Selena, kär i den stiliga Endymion, som önskade evig ungdom och odödlighet och fick dem i en rastlös sömn, är välkänd.

Varje natt närmade sig gudinnan grottan i Carian Mountain Latm, där den unge mannen sov och beundrade hans skönhet. Gudinnans attribut är en räv bakom ryggen, i händerna på en båge eller fackla; Hon åtföljs av en doe eller ett paket med jakthundar. I Rom identifieras Artemis med den lokala gudomen Diana.