Porträtt av Thomas Cromwell – Hans Holbein

Porträtt av Thomas Cromwell   Hans Holbein

Thomas Cromwell var en kontroversiell person. Vissa kallar honom ”den ideala statsmannen i Tudor England”, andra – ”den mest korrupta kanslern.” Intelligent, listig, modig, praktisk, lätt att väva och ta upp de mest komplexa intrigerna, han kunde också vara ointresserad och generös. Cromwell var en av de ljusaste personligheterna under den engelska renässansens era.

Hans porträtt av Hans Holbein den yngre ger en underbar bild av karaktären på denna man. Liten, tät, med en viljig dubbla haka, små gröna ögon, kort hals, väldigt mobil, han var förkroppsligandet av kraft, energi och affärsaktivitet. Cromwell kännetecknades av list, han visste hur han skulle komma nära de människor han behövde och dölja hans humör och tankar.

Mannen från lägre klasser, Cromwell började sin karriär som en anställd soldat i Italien, kom sedan i tjänst hos kardinal Wolsi, var hans försäljningsagent och blev senare en förtroende för kung Henry VIII.

Trots dess enkla ursprung gjorde han en lysande karriär vid kungens domstol. Det var han som föreslog Henry VIII att bli chef för den anglikanska kyrkan. Som prästgörande general åkte han upplösningen av klostren som inte stödde kungens religiösa reform.

I Cromwells händer fanns nästan alla trådar av regeringen – finans, kyrka, utrikespolitik. Han behövde inte ens positionen som Lord kansler, som sedan 1532 ockuperades av en minderårig och inte spelade någon allvarlig roll av Sir Thomas Audley.

Och en sådan lysande karriär slutade i ett höst oväntat för alla. 1540 arresterades han, anklagades för förräderi och avrättades.