Porträtt av astronomen Nikolus Kratzer – Hans Holbein

Porträtt av astronomen Nikolus Kratzer   Hans Holbein

Nikolaus Kratzer föddes i München, studerade i Köln och Wittenberg. 1517 utnämndes han till professor vid Oxford Christian College och stannade senare i England. En humanist, han var en nära vän till Thomas More, och från 1519 och som astronom vid kungens domstol tjänstgjorde han Henry VIII.

Bilden är nyckeln på många sätt. Här utvecklade Holbein en allegorisk stil som illustrerar modellens karriär – matematiska och geometriska verktyg på väggarna och bordet, instrumentet och kompasserna i en astronoms händer, och det koncentrerade utseendet och tankeväckande uttrycket i ansiktet betonar att vi är en vetenskapsman.

Konstnärens skicklighet i detta porträtt har nått nya höjder. Detta framgår av subtiliteten i ljusutvecklingen, den eleganta bakgrunden i krämfärger, de bruna och svarta tonerna i strukturen på instrumenten på väggen, i Kratsers distinkta utseende med tunga ögonlock, vilket förstärker intrycket av frigöring och fokus på astronomiproblem.