Porträtt av Henry Howard – Hans Holbein

Porträtt av Henry Howard   Hans Holbein

Henry Howard, Earl of Surrey – den berömda sångaren, aristokrat, en av grundarna av engelska poesi från renässansen var son till Thomas Howard Surrey, III hertig av Norfolk, en ungefärlig kung och oppositionsledare för de anglikanska reformerna Henry VIII. 1542 deltog Henry i den engelska invasionen av Skottland och 1543-1546. följde kungen i kampanjerna i Flandern och Frankrike.

Howards vid Henry VIII-domstolen tävlade med släktingarna till Jane Seymour, kungens tredje fru. 1537 arresterades Henry Howard, jarl från Surrey vid anstiftningen av Seymurov, och anklagades för att sympatisera med det katolska upproret i norra England. Han arresterades, fängslades i tornet och avrättades 1547, 9 dagar innan Henry VIII död. Hans far, hertigen av Norfolk dömdes också till döds, men kungen dog kvällen innan, före hans avrättning, benådade Norfolk, även om han släpptes från fängelset efter långa sex år.

När vi tittar på porträttet av Henry Howard, gjord av Hans Holbein den yngre, är vi övertygade om porträttmålerens enastående talang, hans förmåga att ge en exakt psykologisk egenskap för bildhjälten. Inhemska färger och ojämn, knappt märkbar utstrålning runt poeten, en blick riktad till okänt poetiskt avstånd – alla dessa pittoreska detaljer indikerar att vi är en riktig poet.

Men först och främst står en passionerad, inspirerad katolsk troende framför oss. Kika in i ansiktet: fanatisk oförenlighet i hans blick, standhärdighet, känsla av syfte och järnvilja, lite mjukt av den mjuka konturen av ungdomliga puffiga läppar. Även poetens kläder i form och färg liknar klosterhuven, den har inte otroligt lyx, dyra tyger och päls.

Aristokratiskt raffinerade manschetter och en krage som knappt kikar ut under en mörk kappa, händerna veckade nästan bönsamt – allt talar om fasthet av anda och avsikter. Men avsikterna var inte enkla: att åter övertyga Henry VIII till katolisismen, trots att kungen redan länge ledde den nyligen skapade anglikanska kyrkan, avbröt förbindelserna med påven och erkände inte hans myndighet.