Tre systrar till Montgomery i form av nådar, dekorerar med blommor statyn av Hymen – Joshua Reynolds

Tre systrar till Montgomery i form av nådar, dekorerar med blommor statyn av Hymen   Joshua Reynolds

Denna bild är den största i formatet och det mest ambitiösa gruppporträtt av Reynolds. Här visas, som namnet antyder, de tre systrarna till Montgomery, dotter till Sir William Montgomery – Barbara, Elizabeth och Anna.

Denna bild beställdes till Reynolds av Luke Gardiner, parlamentsmedlem och fästman Elizabeth, den äldsta av systrarna. Gardiner bad konstnären att skildra flickorna i full tillväxt, ”representerar någon allegorisk eller historisk intrig.”

I maj 1773 började Reynolds arbeta och valde den tomt som bäst passade för Elizabeths snabba bröllop. Han bestämde sig för att visa de tre systrarna pryda blommagarlanden av terma, toppad med en byst av Hymen. När det gäller denna komposition skrev mästaren till kunden: ”Det tillåter det bästa sättet att visa figurerna och öppnar upp stora möjligheter för eleganta mytologiska och historiska föreningar.”

Forskarna fann flera källor som Reynolds använde under arbetet. Men han gjorde alla upplåningar så snyggt och på sin plats att de mer än organiskt passade in i tygdukens övergripande tyg.