Baby Hercules Strangling Serpents – Joshua Reynolds

Baby Hercules Strangling Serpents   Joshua Reynolds

Liksom de flesta av hans samtida ansåg Reynolds att måla historiskt för att vara den högsta målningen. Efter att ha gjort sitt namn som porträttmålare tog vår hjälte emellertid ofta historiska och mytologiska dukar. Plottar för sådana målningar ritade han från grekisk mytologi, Shakespeare och Dante.

Under befälhavarens liv var hans ”icke-porträtt” mycket populära och såldes, ibland dyrare än Reynolds-porträtten. Konstnären fick den mest fördelaktiga beställningen för den mytologiska duken från kejsarinnan Catherine P.

För henne målade Reynolds en stor bild av ”The Baby Hercules Strangling Serpents”. Vissa fann dock sådana bilder av Reynolds pretentiös, pompös och saknad äkta känsla. Det måste antas att mästaren själv förstod detta, men ändå inte kunde motstå frestelsen att skriva något liknande. I sin sökning efter tomter vände han sig ibland till Bibeln, som händde, förresten, relativt sällan.

En av hans mest berömda religiösa canvases är ”baptisten Johannes som barn.” Sockerligt, utan originalitet, var denna bild dock en stor framgång hos allmänheten, och mästaren gjorde till och med flera kopior av den.