Porträtt av Sarah Siddons – Thomas Gainsborough

Porträtt av Sarah Siddons   Thomas Gainsborough

Vid solnedgången i sitt arbete medgav Thomas Gainsborough att han aldrig hade velat måla porträtt. Men det var porträtten som gav honom den största ära. Gainsborough hävdade att han aldrig försökte tävla med en annan framstående porträttmålare på tiden – Reynolds, men båda arbeten utvecklades tydligt i ömsesidig rivalitet. I allmänhet är både Reynolds och Gainsborough två stora mästare som gav ett enormt bidrag till utvecklingen av den engelska porträttgenren och förhärligade den, även om var och en gick i utvecklingen av denna genre på sitt eget sätt.

Gainsborough gillade inte det sociala livet, det var hon. Han drömde alltid om att bo på landsbygden, arbeta i genren landskapskonst och inte skriva av porträtt från herrar och kvinnor. Han kände inte igen någons myndigheter och teorier inom den visuella konsten, så hans pensel var mer föremål för konstnärens intuition än någon rationell princip. Gainsborough försökte emellertid aldrig konstgjordt fylla porträttet med symboler, han fångade det han såg målarens öga. Hans porträtt kännetecknas av enkelhet, men det är därför de är mer inspirerade och kreativt fria än Reynolds verk. Han kämpade inte mot kundernas smak, men inom denna ram kunde han förbli original och oändlig.

En av framstegen med Gainsborough var hans upptäckt av möjligheterna med kalla färger som ledande i bilden. Reynolds har alltid motsatt sig detta med tanke på att den gråblå skalan endast är nödvändig för att skugga en mer mättad rödbrun förening. Gainsborough i några av hans verk gör den blå färgen dominerande och visar för första gången hur emotionell mättnad kan uppnås med användning av kalla toner. Dessa experiment inkluderar en serie ”blå” porträtt, ”A Boy in a Blue”, ”A Portrait of a Lady in a Blue” och några andra. I dem spelar Gainsborough mästerligt med olika nyanser och halvtoner i huvudfärgen och avslöjar i honom antingen silver, sedan pärla, sedan pärla ebb, havets lila yta.

Skrivet i slutet av 1770-talet. Porträtt av en dam i blått, även känt som porträtt av hertuginnan de Beaufort, är bland Gainsboroughs mest genomförda verk. Denna duk är nu det enda verket i Hermitage av denna konstnär, en av de mest poetiska målarna i England. Palettens raffinerade tonalitet, en speciell målningsstil för att applicera färger med ett flytande genomskinligt lager, snabba streck applicerade med en tunn borste, ger bilden av den engelska aristokratiska spiritualiteten och elegansen.

Bilden av hertuginnan de Beaufort – en ung kvinna i en öppen klänning – vävs av konstnären från oavslutade, knappt avsedda rörelser: en slumrande drömmande blick, konturerna på läpparna, nästan redo att le, en knappt märkbar huvudvänd… armbandhand, pulveriserat hår kammat upp och lagt i en komplex frisyr, toppad med en liten hatt med strutsfjädrar och blått band. Det är en del ofullständighet, underdrift och gör bilden av hertuginnan speciellt levande och charmig.

Porträttet av Sarah Siddons tillhör också samma serie. Sarah Siddons är en berömd skådespelerska, en av de främsta donnorna på Reynolds och Gainsboroughs dagar, vars arbete hedrades för hennes stora ära. Båda konstnärerna, var och en, målade sina porträtt, men på olika sätt närmade sig lösningen av en konstnärlig uppgift. I Reynolds framträder hon för betraktaren i form av en tragisk muse, och hela porträttet är mättat med symboliska färgtekniker.

En helt annan kvinna ser ut från ett porträtt av Gainsborough. Här ser tittaren en graciös streng dam som sitter tyst och tankeväckande och tittar bort i fjärran. Men om du stirrar på en kvinnas bild under en lång tid, får du gradvis en känsla av att det här inte bara är någon engelsk dam; i sina mejslade och attraktiva drag känner man någon speciell adel, och adeln är inte av blod utan av ande. Denna kvinna är främst en karaktär, en person och borde vara intressant just från denna position. Och bakom den yttre lugnet öppnas inre lugn, varför en känsla av underdrift föds av en mystisk gloria runt bilden.

När det gäller den konstnärliga utföringsformen av Gainsborough, som i många andra målningar, överförs färg accenten till kalla färger. Blått, vitt och svart – det här är de avgörande principerna, vars enhet ser unik ut mot bakgrund av den mörkröda duken, designad endast för att skugga dem.