Ophelia – John Everett Millais

Ophelia   John Everett Millais

På sin berömda duk fångade Milles ögonblicket då Ophelia, halvt nedsänkt i vatten, sjunger.

Från tragedin i Shakespeares ”Hamlet”, vet vi att flickan blev galen på att Prince Hamlet, som hon älskade, dödade sin far, Polonius. Galenskap ledde Ophelia till döds. Milles började måla den här bilden vid 22 år, som många unga i hans ålder, han bokstavligen berättade om Shakespeares odödliga spel. Och på duken försökte han förmedla så noggrant som möjligt alla de nyanser som dramatiker beskrev.

För scenen för död av Ophelia valde Milles ett pittoreskt flodhörn. Figuren på flickan Milles skrev efter att han hade slutat flodlandskapet, i verkstaden under vintermånaderna. Modellen, Elizabeth Siddel, poserade för konstnären, som låg i ett bad med varmt vatten. Tyvärr blev poseringen för Elizabeth en försämring av hennes hälsa: när lamporna med vilka de värmde vattnet i badkaret hade misslyckats, och flickans förstoppning, som plågade henne, förvärrades.

Pre-Raphaelites använde i princip en vit bas. När de startade den kreativa processen täckte de små delar av duken med vit färg och skrev på den tills den torkade ut. Det är riktigt att Milles använde denna teknik endast på de fragment av duken där han målade landskapet. Milles-tekniken förstås fortfarande inte helt, men det är känt att han till en början applicerade den exakta bilden av den framtida bilden på duken, och sedan tog han upp färg.

Konstnären målade inte den vita basen de områden där de mest pittoreska blommorna dök upp senare. Det svåraste för Milles att skapa den här målningen var att skildra en kvinnlig figur halvt nedsänkt i vatten. Att skriva det från livet var ganska farligt, men konstnärens tekniska skicklighet tillät honom att utföra ett smart trick: att skriva vatten i friluft, och figuren – i hans verkstad.