Fyrtio på galgen – Peter Bruegel

Fyrtio på galgen   Peter Bruegel

Fyrtio på galgen – målning av Pieter Bruegel den äldre. Skrivet 1568 i olja på trä. Lagras i Museum of Hesse i Darmstadt.

Den centrala delen av bilden är ockuperad av galgen, på vilken sitter fyrtio. Fågeln personifierar pratkraft som leder till förtal och förråd. Bilden av bönder som dansar under galgen hänvisar förmodligen till det flamländska ordspråket ”Vägar till galgen går genom glada gräsmattor.” Bilden hänvisar till den sena perioden av kreativitet Bruegel, skriven av honom ett år före hans död.

Konstnären uppskattade verket mycket och begav det till sin fru, Mason Cook. Om teman för folklore Breugel behandlade tidigare. Mest känt i detta avseende är hans verk ”Flamländska ordspråk.”

Utsikten ovanifrån är typisk för Bruegels canvases. På grund av detta perspektiv ser tittaren som om han tittar på vad som händer med avskiljning. Landskapet förkroppsligar hela universumet där dramaet utspelar sig.

De slående böndernas slarvighet står i kontrast till de enorma galgen, som de inte verkar märka. Kanske för medvetenheten hos en medeltida man var kontrasten inte så slående. Instrumenten för att föra in dödsdomar visades på framstående platser för uppbyggnad, därför blev dansens intrig under galgen inspirerad av den hårda verkligheten. Galgen i sig är formad som en omöjlig figur.

Landskap spelar i bilden är inte en dekorativ, men meningsskapande roll. Detta är inte landskapet för genrescenen, utan förkroppsligandet av hela universum. På det sättet fortsätter Bruegel den ikonografiska traditionen: mot landskapets bakgrund får det som händer på duken ett universellt ljud.

Av samtida upplevdes galgen som en symbol för kampen mot dissens. Breugel var cirka tjugo, när massor av anabaptister bröts i Amsterdam och andra städer. När han var cirka fyrtio, gick hertigen av Alba till Bryssel. Följande år engagerade Alba med våldsam förstörelse av kättarna. flera tusen holländare dömdes till döds. Galgen väntade på predikarna som bar den nya, protestantiska troen till massorna. Albas terror baserades på rykten och uppsägningar, så valet av skräp som en symbol för pratkraft på bilden är inte av misstag.