Balaam Ass – Rembrandt Harmens Van Rhine

Balaam Ass   Rembrandt Harmens Van Rhine

Målningen ”Balaam Ass” skapades 1626 och hänvisar till den så kallade Leiden-perioden, tiden då Rembrandt van Rijn arbetade i denna stad 1625-1631. Alla tidens verk kännetecknas av sökandet efter kreativ oberoende, men de har fortfarande påverkan av Peter Lastman.

Rembrandt valde honom som lärare, eftersom den senare hade erfarenhet i Italien, blev berömd som en konstnär som målade konstscener, fick beröm i Amsterdam och hade en omfattande kundkrets. Målningen ”Balaam ass” var idén om Lastman och konturen av tomten också hans arbete. Det var han som i sitt arbete med samma namn – placerade figurerna i mitten. Rembrandt upprepade bara alla gester: Bileam höjde sin personal, ängel bedövande med sitt svärd. Men jag skrev det från mig själv med större drivkraft: ängeln flyger, åsnan är mer rädd. Arbetet fortsatte och slutfördes i sin egen verkstad i Leiden, där han flyttade från Amsterdam, utan att kunna klara av de ständiga redigeringarna av sitt arbete av Lastman.

Tomterna som berörde teman i Gamla testamentet var mycket populära bland konstnärer från Nederländerna. Berättelsen om ”Vallamov-åsnan” går tillbaka till en bibelsk liknelse om den berömda krigssången, soothsayer och trollkarl från staden Pefort, vid floden Eufrat. De forntida israeliterna, under ledning av Moses, efter att utflykten från Egypten tog över landen utanför Jordan. Därefter samlar de väpnade styrkor för att beslagta Kanaans land, som Gud lovade dem. Kungen i Moab, ett land som gränsar till Kanaän, som inte har tillräckligt med styrka för att avvisa aggression, ber en viss Bileam att skicka en förbannelse över sina fiender.

Skiljedomaren, efter mycket övertalning, går med på och åker på en åsna. Därefter blockeras vägen av en ängel som endast är synlig för djuret, som Gud skickade. Bileam började slå åsnan, varefter hon talade och förmedlade Guds vilja till honom. Trots de många förfrågningarna från kung Moab, förbannade den närliggande bilisten inte bara Israels folk utan välsignade dem tre gånger.

Arbetet skapades på duk och gjordes med oljefärger. Konstnärlig stil är barock. Prestanda teknik – staffli målning. Bildens vertikala format grupperar visuellt karaktärerna i mitten av kompositionen. Träramens storlek är 65 cm × 47 cm. Åsan är avbildad i exakt samma position som i Peter Peter Lastmans bild med samma namn. Men Rembrandt van Rijn lägger till mer dynamik i sin skapelse, vilket återspeglar: en bredare öppen mun, som betonar övergången från åsnans rop till mänskligt tal, benet böjs starkare, öronen dras mer tillbaka, vilket i mängden förmedlar smärta, rädsla och överraskning.

Bildens viktigaste detalj är Bileams ögon. Till skillnad från bilden av Lastman, där de är så förvånade att ögongloberna är helt synliga, visar Rembrandt-bilden dem tomma, blinda, oförmögna att se ängeln och ”gudomlig sanning.”