Aristoteles och Phyllis – Hans Baldung

Aristoteles och Phyllis   Hans Baldung

Gravering ”Aristoteles och Phyllis”. Under medeltiden i Europa var en populär legende om den stora grekiska filosofen Aristoteles, som var lärare och mentor för Alexander den store. Aristoteles såg hur hans unga elev var alltför angelägen om den vackra courtesan Phyllis och varnade för att starka passion skulle kunna vara katastrofala för män.

Den arga Phyllis beslutade att hämnas på en äldre filosof. Hon dök upp för honom i all sin härlighet och fascinerade honom i en sådan utsträckning att den stora och respekterade filosofen blev uppblåst av passion och var redo för allt. Courtesan var inte underlägsen och, som bevis på kärlek, erbjöd filosofen att skildra en häst, och hon skulle själv vara en ryttare. Överväldigad av passionen av en filosof på alla fyra, sadlades han av Phyllis och viftade med pisken över huvudet och svepte över.

Denna scen, enligt legenden, sågs av Alexander den store. Det är svårt att säga om det verkligen var, i gamla källor nämns detta inte. Kanske var orsaken till utseendet på legenden orden från den stora filosofen Aristoteles: ”Om kärleken är så stark att till och med jag, med all min visdom och med tanke på hur gammal jag är, inte kunde motstå det, så måste du vara på din vakt från mängden unga människor.”

Handlingen var mycket populär i europeisk målning under den perioden. Många konstnärer skildrade den kloka filosofen som blev förvirrad av kärleksfulla passioner. Konstnärer utförde ofta beställningar av rika medborgare, aristokrater, med deras smak och behov.

Hans Baldung Green i gravyren av Aristoteles och Phyllis slår hårt och passion, han är helt enkelt nådlös mot den stora forntida filosofen, som avbildas som en rolig och välmående gammal man. Philliesna i den här graveringen är inte alls vackra, men en lettsindig courtesan med puffiga former och ett hånligt självmodig leende.