Allegory med Venus och tid – Giovanni Battista Tiepolo

Allegory med Venus och tid   Giovanni Battista Tiepolo

Denna bild beställdes av Tiepolos hustru Contarini i anledning av deras länge efterlängtade arvtagares födelse. Därför är det inte förvånande att centrum för sammansättningen av ”Allegories” är en baby. Han hålls i sina armar av Kronos, som personifierar en klok och oöverkomlig tid. Det fruktansvärda ”arbetsinstrumentet” från Kronos, spetten, är avsatt. Den vackra gudinnan Venus, som sitter i molnen, berör försiktigt barnets huvud. Att döma efter hur försiktigt gudinnan ser på honom, hur noggrant Kronos håller honom i armarna, detta är den enda dödliga sonen till Venus, Aeneas. Följaktligen, från ”Allegory”, skulle de lyckliga föräldrarna till Contarini ha förstått att deras son hade samma härliga öde som den legendariska Aeneas.

Bakom Venus – hennes tre eviga följeslagare, Grace. De duschar barnet med rosa kronblad och skickar duvor till himlen. I förgrunden, vid foten av Time, gömmer sig favoriten till gudinnan, Cupid, i skuggorna. Afrodite, en av de mest kända gudinnorna i den grekiska panteon, var kärleksfull. Frukten i ett av hennes kärleksaffärer var Aeneas, hjälten från Trojan War. Enligt legenden såg Afrodite Anchises när han födde besättningar i närheten av Ida-berget. Gudinnan fängslades av hans skönhet, och poserade som dotter till den frryka kungen Otrei, blev kär i honom. Lite senare avslöjade hon för Anchises att hon skulle föda sin son Aeneas, men förbjöd honom att avslöja hemligheten med deras äktenskap.

Anchises bröt emellertid förbudet och berättade för sina vänner om det och hoppade in i en högtid. För detta slog Zeus honom med blixtnedslag. Aeneas var den enda sonen till Afrodite som föddes av henne av en dödlig. Upp till fem år fördes pojken upp av fjällnymferna. I Iliaden nämns Aeneas bland de mest härliga hjältarna i Troja. Den modiga krigaren led ännu ett nederlag i de avgörande striderna med Achilles och Diomedes och undkom döden endast tack vare hans odödliga mor, Apollo och Poseidons ingripande. Ytterligare liv Aeneas fulla av vandringar. Enligt Virgils Aeneid lämnade Aeneas Troy precis i går före hennes fall. Gudarna befallde honom att lämna staden och tog med sig den gamla fadern Anchises och den unga sonen Ascanius. På tjugo fartyg åkte Aeneas och hans följeslagare på jakt efter ett nytt hemland. Anchiser dog på vägen och begravdes av Aeneas på Sicilien.

De flesta satelliterna i Aeneas dog och han övergavs själv i Kartago. Här träffades han vänligt av drottning Dido, som blev förälskad i honom vid första anblicken. I Carthage tillbringade Aeneas en hel del tid som hölls av Didos kärlek. Men gudarnas röst beordrade honom fortfarande att segla längre, och Aeneas utrustade sig på vägen. Snart nådde han staden Kuma vid den italienska kusten. Kumyaya Sibyl förutspådde Aeneas sitt öde, liksom hans ättlingar öde. Därefter väntade Aeneas på ett möte med Aavinia och hennes far Latin, den lokala kungen. Latin gick med på att ge Aavinia en hustru till Aeneas, men innan detta var han tvungen att besegra ledaren för en lokal stam av rutuls, som också gjorde anspråk på kungdotterens hand.

Aeneas vann naturligtvis och gifte sig med den vackra Lavinia. Italiens land blev efterträdaren till Troyens härlighet. The Old Man Time, som håller barnet Aeneas i armarna, är ingen annan än Kronos, titan, fader till Zeus. Därefter slogs Kronos samman med Chronos. Ljisen Kronos-Chronos fick från sin romerska motsvarighet Saturnus, personifierar den orubbliga tiden. Det finns en annan myt förknippad med Kronos. Enligt honom styrde Kronos ”de välsignade öarna”; hans regeringstid var guldåldern.

Tiepolo visste förmodligen om denna myt och föreställde lilla Contarini i bilden av Aeneas, och till och med i händerna på Kronos, önskade honom inte bara de trojanska hjältarnas härliga feats, utan också ett lyckligt liv under ledning av härskaren över de ”välsignade öarna”. Ibland visas Venus på en vagn som dras av en flock av duvor, men i detta fall fladdar duvor. De svävar på himlen, ovanför gudinnans huvud och barnet som ligger på händerna på Time. De är sammanfogade, som i en kyss, näbb och öppna vingar bildar en slags halo över Venus och ett barn. Denna mest komplexa detalj visar Tiepolos oöverträffade tekniska skicklighet. Duvor verkar vara skrivna med en liten penselrörelse, och ändå, som alla andra delar av bilden, visas de i ett mycket svårt perspektiv för konstnären.

Inte många målare kunde detta – och desto mer beundrar vi Tiepolos arbete. Konstnären skickar skickligt ut gränserna för rymden och skapar på duken illusionen av oändliga himmelska utrymme ovanför betraktarens huvud. Det är den här typen av illusion som gjorde Tiepolo till ära för den bästa mästaren på 1700-talsfreskomålen, efterträdaren till traditionen Michelangelo och Raphael.