Allegory med Venus och Cupid – Agnolo Bronzino

Allegory med Venus och Cupid   Agnolo Bronzino

Denna allegori beställdes till konstnären av hertigen Cosimo I Medici, som avsåg den som en gåva till den franska kungen Francis I. Symboliken i denna sensuella scen kan inte tolkas entydigt. Venus, kysser sin son Amur, håller ett äpple i ena handen och en pil i den andra. Denna centrala bild förklaras vanligtvis som en allegori om kärlek, alltid medföljande skönhet. En figur med ett smärtsamt förvränt ansikte bakom Cupid har konsthistoriker alltid tolkat som avundsjuk.

Under senare tid tycktes dock forskare vara överens om att Bronzino kan ha investerat en mer generaliserad mening i den här bilden. En pojke med roskrokar i händerna personifierar troligen njutningen. En figur med ett ganska flickaktigt ansikte kan symbolisera fusk. Scenen är skriven mot bakgrund av en blå filt, som Chronos och Oblivion har. Lägg märke till att Chronos inte låter slöjan falla omedelbart, som att säga: ”Det finns en tid för allt.” Venus och Cupid visas på bakgrunden av en blå filt målad med ultramarin, den dyraste färgen på den tiden.

Ultramarin erhölls från lapis lazuli, ett värdefullt mineral levererat till Europa från Afghanistan. Detta pigment var värt mer än guld. En sådan extravagant och oekonomisk användning av dyrbar färg i detta fall förklaras lätt – hertigen Cosimo Medici ville göra en riktig kunglig gåva till en annan mäktig härskare. Den blå filten skapar en illusion av en teatergardin, som ”stänger” bildens ”bakgrundsbild” från betraktaren. Konstnären i detta fall är inte intresserad av djupet – det är mycket viktigare för honom att föra Venus och Cupid närmare tittaren.

Kanvasens sammansättning liknar på många sätt kartongerna som Bronzino skapade för verkstaden av tapetter av Cosimo Medici. Detta ger forskarna någon anledning att tro att denna allegori kunde ha gjorts som en slags ”etude” till det nu förlorade vävtapetet.

Med perfekta former liknar figurerna av Venus och Cupid gamla statyer. Denna likhet betonas av deras ljusbleka hud i marmor. Den gest som Cupid berör Venus huvud ser både stiliserad och fylld med naturlig nåd. Det verkar som om han håller på att ta bort kronan från sin mors huvud, och hennes gyllene hår kommer att spridas på hennes axlar i underbara vågor. Bronzino skrev noggrant ut alla hår i en gudinnas hår och varje pärla i hennes krona.

Kärleksgudinnan Venus och hennes son Amur är kanske de vanligaste mytologiska karaktärerna i europeisk målning. De framträder inför betraktaren i en mängd olika former, men de symboliserar som regel en sak – sensuell kärlek, dess nöjen och mjöl, blommor och taggar. Cupid – frukten av Venus och Mars kärlek – ansågs bland grekerna vara den yngsta av de olympiska gudarna. Grekerna representerade honom som en vacker ung man och kallade honom ”guldhårig”, ”guldvingad”, ”som vinden.” Liksom Afrodite var han den skyldige av passionerad kärlek och ägaren av mänskliga hjärtan. Men när kärleksguden en gång inte kunde motstå den allomfattande känslan, efter att ha förälskats i den jordiska flickan Psyche.

Denna poetiska historia berättades för världen av Apuleius, som förenade i den olika myter om Cupid och Psyche. Enligt Apuleius var Psyche, kungens dotter, så vacker att Venus själv avundade henne. Gudinnan skickade sin son till henne så att han kunde få flickan att bli kär i det värsta monster på jorden. Men Cupid, som såg henne, kunde inte genomföra planen för sin mor. Själv blev han förälskad i Psyche och förde henne till sitt palats. Psyche var glad över att bo med sin älskare. Endast en gav henne inte sinnesfrid – Cupid förbjöd henne att lära av honom vem han är, och besökte henne alltid i nattens mörker. Flickans nyfikenhet blossade upp mer och mer. Psyches systrar, som besökte henne och avundade lyxen som Cupid omgav den lyckliga flickan, lät bränsle till elden. För att förgifta hennes glädje med något, märkte de det kanske hennes välgörare visas inte i dagsljus på grund av hans deformitet. Psyken hängde till hjärtat.

En natt, när Cupid sov i hennes armar, kunde hon inte tåla spänningen, tände upp oljelampan och ville titta på hans ansikte. Det verkade för henne så vackert att hon tittade på honom och glömde allt. Cupid kunde inte veta att älskade bryter mot hans förbud. Men lampan skakade i Psyches mjuka hand, och en droppe varm olja föll på gudens axel. Cupid vaknade och i ilska lämnade bedragaren och lämnade henne att sörja om hans utslag. Venus gloated. För att återvända Amur var Psyche tvungen att resa över hela jorden, genomföra sofistikerade order från den förrädiska cypriden. Den fattiga flickan kom till och med ner i Aidas mörka palats – där fick hon få levande vatten. Ångrande i sin raseri bad Cupid också Zeus att återlämna sin kärlek till honom. Den långa prövningen av separerade älskare slutade som passande,