Vid piano – James Whistler

Vid piano   James Whistler

”Vid piano” – den första stora bilden av Whistler, som arbetet påbörjades i London i november 1858 och avslutades våren året därpå. På bilden ser vi konstnärens syster, Deborah, och hennes dotter, Anna. Idén att skapa duken inspirerades av Whistlers barndomsintryck om livet i Ryssland. Little Deborah var en begåvad pianist och uppträdde ofta i St Petersburg.

Bildens melankoliska stämning beror troligen på dessa lyriska minnen från en lycklig barndom. Whistler hade för avsikt att presentera målningen på salongen 1859, men den kallades ”för original” och förkastades, men konstnären Francois Bonven var av en annan åsikt, så han exponerar målningen för Whistler i sin verkstad i Paris. Ser detta verk, en framstående mästare av realism Gustave Courbet gratulerar amerikanen med en framgångsrik debut i målning.

”Vid piano” är imponerande utsökta urval av komplementära färgnyanser. Komplexa grågröna och okergrå färger står i kontrast till lokala fläckar: mörkheten i Deborahs klänning, den vita färgen på hennes dotterklänning och den röda färgen på soffan. Bilden är skriven i stora svepande slag som påminner om Courbet-stilen.

Whistler inspireras av den fragmentariska kompositionen som är traditionell för målningen av öst. Mottagandet av ”trunkeringen” av målningarna som hänger i bakgrunden gör konstruktionen av duken helt original, till skillnad från realisternas kompositioner, som för samma ändamål – maximalt utvidga bildutrymmet – bara använde perspektivet och ljuset. På bilden ”At the Piano” kan du också märka påverkan från den holländska målningskonstnären Whistler.

Samlaren som skulle köpa denna duk förklarade att hon ”skulle se underbar bredvid Vermeer.” Degas hade just denna bild i åtanke när han påminde om början av sin kreativa resa: ”Fontaine, Whistler och jag gick samma väg – den holländska.”