The Isle of the Dead – Arnold Becklin

The Isle of the Dead   Arnold Becklin

Handlingen är baserad på den forntida myten att själarna hos hjältarna och gudarnas favoriter hittar den sista tillflyktsorten på en avskild ö. De döda ön tvättas av öken spegelvattnet i den underjordiska floden Acheron, genom vilken båtmannen Charon skickar de avgåttas själar.

Konsthistoriker undrade naturligtvis vilken typ av ö som inspirerade Becklin. De rena ljusa klipporna på ”de döda öarna” påminner mycket om landskapen på de vulkaniska öarna Pontina och Faraglioni-revarna nära Capri-stränderna, som Becklin kunde se när han reser till Neapel.

Det är omöjligt att inte komma ihåg ön-kyrkogården San Michele nära Venedig, där kropparna för de som lämnats transporteras i gondoler och där samma mörka sörjande cypressträd står på himlen som på bilden av Beklin. Dessa träd, som symboliserar evigt liv, planteras traditionellt i Italien på kyrkogårdar, i kloster och nära kyrkor.

Men oavsett vilken ö som Beklin inspirerades av, lyckades han bli av med naturen och förmedla det viktigaste – denna ö med sina krypter och den lilla piren tillhör inte det jordiska livet, det ligger i ett annat, otillgängligt boende. En båt med en bärare, en figur klädd i ett hölje och en sarkofag stör inte med sin glid tystnaden i denna spökevärld, melankolisk och saknar levande andetag, men på sitt eget sätt vackert.