Sykvinna – Paul Gauguin

Sykvinna   Paul Gauguin

År 1880 skrev Gauguin en naken kvinna – Justines piga poserade för honom. I denna naken uttryckte Gauguin hur han kunde skilja honom från impresjonisterna. Det är faktiskt svårt att hitta något gemensamt mellan en kvinna som sitter på kanten av en soffa och en böjd glädjefri ansikte över tyget hon älskar och Renoir nakna kvinnor med deras blommande och glittrande kött! Renoirborste smeker hudytan. Under borsten av Gauguin visas själen genom kroppens former.

Renoir och andra impressionister skriver det synliga, Gauguin, medvetet eller inte, försöker skriva vad som är bortom det synliga, vad det synliga återspeglar till viss del. Denna naken stod så mycket ut mot bakgrund av andra verk av Gauguin själv och hans kamrater att hon på den sjätte impresjonistutställningen i april 1881 i huset nummer 35 längs Capuchin Boulevard, där den här bilden hängde, permanent vaknade uppmärksamheten hos naturskribent Huysmans. ”Förra året,” skrev Huysmans, ”Herr Gauguin ställde ut… en serie landskap – ett slags flytande, omogna Pissarro. I år presenterade Mr. Gauguin ett verkligt oberoende verk, en duk som vittnar om en modern konstnärs obestridliga temperament.

Bilden heter ”Etude nude”. Jag vågar säga att ingen av de moderna konstnärerna som arbetade med naken natur, med en sådan kraft låter livets sanning… Detta kött gråt. Nej, det är inte så slät, slät hud, utan finnar, fläckar och porer, den huden som alla konstnärer doppar i ett badkar med rosa vatten och sedan stryk den med ett varmt järn. Detta är en epidermis med rött blod under vilket nervfibrerna skakar. Och i allmänhet, hur mycket sanning är det i varje partikel i denna kropp – i en tjock mage, hängande på låren, i rynkor under ett hängande bröst, cirkelat av en bistrom, i knutna knäled, i benhand! en kvinna… Han lyckades helt och han skapade en orädd, sanningsenlig bild. ”

Därefter nämnde Huysmans kort sju andra målningar, en ”gotisk modern” staty av trä och en målad gipsmedaljong som Gauguin presenterades på utställningen. ”Men i landskapen kämpar Mr. Gauguin personlighet fortfarande för att bryta ut omfamningen av hans mentor, Mr. Pissarro,” skrev Huysmans med en touch av förakt. Huysmans lovord skonade Gauguin från tvivel: han är en konstnär, en riktig konstnär, inte en amatör. Men detta beröm borde ha generat honom. Huysmans berömde i allmänhet honom för realismen, och Gauguin upplevde naturligtvis samma instinktiva tvivel med avseende på realismen som med avseende på impresjonism. I själva verket var impressionismen arvtagaren till realismen. I båda fallen handlade det om att skildra ”synliga föremål”, dock på olika sätt.

Mycket senare, när innebörden av hans egen uppdrag blir tydlig för Gauguin och han inser vad de leder till, kommer han inte av misstag att berätta om impressionisterna att de genomförde sin sökning ”runt det synliga för ögat, och inte i det mystiska tankepunkten.” Naken, beundra Huysmans, med sin tunga, oattraktiva kropp, med sitt uttryck för sorg, var inte alls hjältinnan i det naturalistiska ”livets snitt”. Hon var berättelsen om den inre världen av Gauguin, den okända världen, vars första oväntade manifestation var denna duk… ”