Riders on the Shore – Paul Gauguin

Riders on the Shore   Paul Gauguin

I september 1901 lämnade Gauguin Tahiti och bosatte sig på Marquesasöarna. Anledningen till denna flygning är fortfarande inte klar: medan Gauguins fans föreslår att konstnären letade efter nya landskap för sina målningar, nämner de flesta historiker att hans hälsa var mycket dålig under denna period och noterade att konstnären, som brukade vara väldigt populär bland Tahitiska flickor, tvingades avstå från sex under dessa år.

Men oavsett anledning till flytten bosatte sig Gauguin sig på Hiva Oa, den största ön i Marquesas skärgård, på mark som ägs av den katolska kyrkan. I förväg för sin avgång skapade konstnären en vacker bild, som blev ett slags avsked från Tahiti – ”Idyll i Tahiti”.

Bilden av kvinnan fortsätter att ta en viktig plats i det konstnärliga temat Gauguin. I Aboriginal Fairy Tales berömmer konstnären igen skönheten i Polynesien och visar två vackra flickor som poserar mot bakgrund av ett exotiskt landskap. Bakom dem placerade Gauguin en bild av sin vän Meyer de Gunn, en parisisk poet. Det var ganska ovanligt för en konstnär att skriva en västerländsk man i form av en demon med kattliknande ögon och vassa klor.

Och ändå börjar Gauguin känna dödsmetoden: hans hälsotillstånd försämras varje dag, och konstnären upplever en oemotståndlig frestelse – för första gången på många år – att återvända till Europa. Men trots allt detta har han fortfarande tillräckligt med styrka att måla. De sista åren av hans liv är verk fyllda med dödens metaforer. Detta är särskilt tydligt i hans senaste mästerverk – målningen ”Riders on the kust”, skriven i två versioner. I Degas anda avbildar Gauguin ryttare på havsstranden, vilket verkar obegränsat.

Hela bilden är genomsyrad av en känsla av sorg, farväl och förmodning om hans egen död. Ryttare närmar sig tyst mot havet, där hänsynslösa vågor drar gränsen mellan jord och vatten – eller mellan liv och död – och varifrån två mystiska andar dyker upp, klädda i klara kläder, som antagligen måste följa de levande på sin sista resa – resan död. Lyxiga färger, ljusstyrka, rikedom i detta verk är ett slags bevis på Gauguin och hans sista entusiastiska hymn till livet i Polynesien. 8 maj 1903, drog Gauguin av flera ekonomiska och juridiska problem och hälsoproblem. Legender säger att aboriginen, som rapporterade konstnärens död, skrek: ”Gauguin är död! Detta är inte paradiset!”