Philip Melanchthon – Albrecht Durer

Philip Melanchthon   Albrecht Durer

MELANHTON, PHILIP, tysk humanist, evangelisk reformator och den första systematiska teologen av lutherska. Melanchthon föddes den 16 februari 1497 i Bretten. Han fördes av sin brorson till den välkända humanisten och Hebraisten, Johann Reuchlin, och efter sitt insisterande gick han in i Latinskolan i Pforzheim och sedan till universiteten i Heidelberg och Tübingen, i det senare började han sin undervisningsverksamhet. Melanchthon studerade verk av Platon, Aristoteles, William Ockham.

Innan han blev bekant med Luther var han djupt engagerad i skolastisk teologi och kyrklig etik. 25 augusti 1518 kom Melanchthon till Wittenberg, där han framgångsrikt undervisade både klassiska och teologiska discipliner och försvarade evangelisk sanning med hjälp av renässanshumanism. Snart fick han auktoriteten av en av ledarna för reformationen. Hans arbete The Basic Truths of Theology var den första avhandlingen om protestantisk teologi.

Från Riksdagen i Speyer till döds var han huvudrepresentant för de protestantiska kretsarna i alla större religiösa tvister. 1528, hans grundskoleutbildningsprogram och andra pedagogiska företag säkrade honom ära av grundaren av de protestantiska offentliga skolorna. Han var mycket engagerad i förberedelserna av lärare, skrev läroböcker och bidrog till omorganisationen av många skolor och universitet – det var inte av en slump att han fick hedersnamnet praeceptor Germaniae. I sin Augsburg-bekännelse, den viktigaste protestantiska trosbekännelsen, försökte Melanchthon förena protestanter och katoliker, förklara evangelisk sanning och uppmanade behovet att bevara enhetens kristna.

Ett enastående teologiskt verk var hans ursäkt för Augsburg-bekännelsen. Skillnaderna i åsikter från Melanchthon och Luther kokade ner till tre punkter. 1) Om Luther talade om ”rättfärdighet endast genom tro”, utelämnade Melanchthon ordet ”endast” i denna kombination och betonade vikten av goda gärningar som en nödvändig frukt av tro, även om det inte är orsakerna. 2) 1527 reviderade han sin inställning till den ”stoiska determinismen” som låg till grund för teorin om förutbestämning, och den nya upplagan av Loci-kommuner indikerar att han helt övergav den styva determinismen. Baserat på moraliskt ansvar och hans förståelse av Skrifterna insisterade Melanchthon på att människan skulle acceptera gudomlig kärlek som en gratis gåva av Gud. Han namnger tre vanliga orsaker till omvändelse – Guds Ord, den Helige Ande och människans vilja.

Detta begrepp har ofta kritiserats eftersom det såg tanken att en person kan bidra till sin egen frälsning. 3) Melanchthon delade inte Luthers läror om Kristus ”verkliga närvaro” i eukaristin. Efter 1530 utvecklade han ett doktrinalt begrepp om ”verklig andlig närvaro.” Kontroversen om eukaristiens doktrin äventyrade hans vänskap med Luther och anklagade honom senare för kryptovalvinism. 1548, i en tvist om ”likgiltiga” saker, höll Melanchthon fast vid sina egna och tidigare Luthers åsikter: rättfärdighet genom tro enligt Skrifterna är huvudsaken, andra saker är tillåtna. Den lutherska teologen Flacius Illyric, en motståndare mot humanisterna, anklagade honom för kätteri och avfall. Melanchthon dog i Wittenberg den 19 april 1560.