Johannes teologens martyrdom – Albrecht Durer

Johannes teologens martyrdom   Albrecht Durer

”The Martyrdom of the John the Theologian” – den första graveringen i serien ”Apocalypse”. I texten till boken ”Uppenbarelse” av den gudomliga Johannes är denna händelse inte.

Konstnären kontrasterade skarpt två mänskliga bilder. Kejsaren Domitian – en gammal skäggig man som beordrade att tortera John, sitter på en snidad tron. På kejsaren hänger en lång mantel, vadderad med en ermine, guldkedjor från halsen, en ädelsten på hans bröst, en scepter i handen. Svartvit beröring skapar en känsla av färgat tyg, blank metall, glittrande diamant. Domitian är enormt och fortfarande viktigt. Hans ögon är fästa på den nakna John.

Under kitteln, i vilken John kastades, brinner eld. Böden häller kokande olja på ryggen. Johns ansikte är ledsen, men inte snedvriden av mjöl. Han ser inte på kejsaren, förväntar sig inte barmhärtighet från honom, märker varken hans retiné eller folkmassan. Bötern, som lägger svärdet åt sidan, smidd med päls för att blåsa elden. Det här är samma typ av smart urladdade tunna ansiktsskyddare – en bild som inte ger vila till Durer. Och den andra böten – han har ett rakat huvud, ett skrynkligt ondskapsfullt ansikte – vågar inte titta på den han torterar.

Den mest fantastiska graveringen är publiken. Endast ett fåtal personer kan ses, olika typer skapar en känsla av befolkning. En kvinna drar i halsen – missa bara ingenting! Mannen som hon drev bort oroligt vände sig om. En brytning kommer att bryta ut nu. En gammal skrämmande man tittar på John med medkänsla. Och hans granne säger något lärorikt, förmodligen: ”Mitt eget fel!”

I förgrunden en man i en väggrock. Hans ställning är oberoende. Han rörde sig på väg från tronen. Utseendet är fixerat på den som torteras. I hans ansikte ser de ibland en likhet med Durer. Det är svårt att hävda detta med beslutsamhet. Denna man, som knappt döljer chocken, tvingar sig att kika till vad som händer. Han står inte långt från kejsaren och hans pensionär, men han är en främling för dem. Han är klädd annorlunda än de är. Detta är ett tyst vittne. Den formidabla ögonvittnen som alltid är synligt eller osynligt närvarande vid brottet för att berätta efterkommanden om honom.