Självporträtt på 26 – Albrecht Durer

Självporträtt på 26   Albrecht Durer

Detta ”självporträtt” av Dürer är ett tydligt bevis på hans oro för bekräftelsen av konstnärens sociala status. Noggrant skrivna detaljer i kostymen visar oss författarens makalösa förmåga att förmedla de minsta detaljerna i omvärlden och få oss att komma ihåg hans egna ord: ”Ju mer exakt konstnären skildrar livet, desto bättre ser hans bild ut.” Durers händer är vikta som om de låg på ett bord. Samtidigt är de täckta med handskar – naturligtvis för att betona att det inte är händerna på en enkel hantverkare.

Det alpina landskapet som öppnas i fönstret påminner om en resa till Italien som ägde rum flera år tidigare. Allt här fungerar för att förstärka ganska bestämda patos; målningen förklarar målarens sociala betydelse, sin rätt till inre frihet och sin egen världssyn. Vid Dürers tid var en sådan strategi nyskapande. Den första i den tyska målningens historia Dürer började skriva självporträtt. Detta var ett djärvt steg som markerade befrielsen av konstnärens personlighet från regeln om klassfördomar. Durers självporträtt lägger till en unik serie. Fram till Rembrandt i västeuropeisk målning gjorde ingen annan något sådant.

Konstnären skapade det första självporträttet vid tretton års ålder. Pojken på den här bilden har puffiga läppar, smidigt definierade kinder, men inte barnsligt fixerade ögon. Det finns en viss konstighet i utseendet: det verkar som om han vänder inåt sig själv. Tidigare självporträtt av konstnären kompletteras perfekt av linjerna från hans ungdomliga dagbok: ”Sinnet bör vara för lat om han inte vågar upptäcka något nytt, men ständigt rör sig i den gamla rutan, imiterar andra och inte har styrka att titta på avståndet.” Den här unga Dürers inställning till livet och kreativiteten kommer att förbli i honom för alltid. På liknande sätt beslutade han och mycket intimt ”Självporträtt med nejlika”.

Mästerverket från 1498, som blev ämnet för detta avsnitt, återspeglade renässansens inställning till tolkningen av konstnärens personlighet, som nu inte borde ses som en blygsam hantverkare utan som en person med hög social status. Men det finns ett annat självporträtt av Dürer, där alla dessa trender kulminerar. Det går tillbaka till 1500 år. Mästaren skrev själv hur han ville se och reflekterade över konstnären. Mannen som gav sitt liv till den vackra tjänsten måste vara vacker själv. Därer skrev sig själv här i form av Kristus.

För den moderna tittaren kan detta tyckas vara hädelse. Men tyskarna i början av 1500-talet uppfattade allt annorlunda: för dem var Kristus människans ideal, och därför måste varje kristen sträva efter att bli som Kristus. På det svarta fältet i detta självporträtt tryckte Durer två inskrifter i guld: till vänster satte han ett datum och sin signaturmonogram, och till höger, symmetriskt till dem, skrev: ”Jag, Albrecht Durer, Nürnberg, skrev mig själv i eviga färger.” Och nästa år upprepade han: ”1500”. Det var 1500 som folket på den tiden förväntade sig ”världens slut.” I detta sammanhang läses detta arbete från Dürer som hans testament av evigheten.