Peter I – Valentin Serov

Peter I   Valentin Serov

En av de mest inspirerade målningarna av Serov, full av dynamik och liv, var på en gång lika lite uppskattad som hans andra verk, som idag erkändes som de bästa. Hon beställdes av Serov för Knebel Publishing House, som producerade en serie historiska målningar för skolbarn. Han skrev det under hösten och vintern 1907. Men gradvis förvandlades tempera-skissen till en verkligt monumental duk, vilket gav intrycket av en jättefresko med siffror i storleken.

I mitten av kompositionen är figuren av Peter den Stors ”mest underbara kung”. Med en stafettpinne i handen går Peter genom grunt, på väg mot byggplatsen för sitt hjärnsköld, St Petersburg. Huvudet med fladdrande hår och brinnande ögon förmedlar det fruktansvärda och dominerande uttrycket som betonades av samtida.

Kungens figur – den enda som stavas tydligt och finslipas. Efter kungen visas i allmänna silhuettformer, flera personer klädda i utländska klänningar, ”ädla mästare av alla konst”, som ”släpptes från andra sidan havet” för byggandet av en ny huvudstad. Kondenserad blommig gamma låter dig uppfatta dem som en enda folkmassa och motsätta sig den ensamma och självförsörjande figuren av kungen.

Kompositionens ovanliga vinkel ger monumentet en stor monumentalitet: betraktaren tittar på de människor som visas nedifrån och upp. Detta bidrar till den låga horisonten och dämpade färger. I bakgrunden på avstånd är i full gång konstruktion. I förgrunden – vatten. Till en början avbildade den en stor båt med roddare – utmattade män i trasiga skjortor, som skulle påminna tittaren om vilket pris den stora staden byggdes. Men helhetsintrycket av bilden var bortskämd: båten bidrog med något från en billig illustration, medan konstnären strävar efter monumentalitet.

Förberedelserna för bilden av kungen fascinerade Serov så att Peter I personlighet blev föremål för ett antal skisser och teckningar skriven senare.