Porträtt av greve F. F. Sumarokov-Elston, senare prins Yusupov, med en hund – Valentin Serov

Porträtt av greve F. F. Sumarokov Elston, senare prins Yusupov, med en hund   Valentin Serov

Bland de ambitiösa och lunefulla kunderna i Serov var det sällsynta undantaget familjen Yusupov. I bokstäverna noterar Serov alltid känsligheten, med tillstånd av prinser och prinsessor. Under åren 1900-1903 skrev Serov sina porträtt, som omedelbart uppskattades av hans samtida. Bland dessa porträtt ansåg många det bästa porträttet av den yngsta familjemedlemmen – greven Felix Sumarokov-Elston, som ärvde titeln Prince Yusupov efter döden av sin äldre bror och hans fars död i en duell.

Serov insisterade på att den unge mannen skulle posera med sin favoritbulldogg, som konstnären kallade ”sin bästa modell.” Visst var konstnären fascinerad av en sammansättning av ett kallt vackert, som om det berövades förmågan att ”uttrycka” Yusupovs ansikte och ett fruktansvärt, men extremt uttrycksfullt bulldogansikte, som var skriven som om han var huvudpersonen i porträttet, medan prinsen själv bara var en vacker bakgrund.

Porträttet presenterar ett ”skal”, ett utseende som inte tillåter det inre livet: Serov såg och vittnade om att Yusupov ”bär” sitt utseende som en mask för alltid frusen i kall skönhet, en mask som döljer något som en av memoaristerna såg som en passion för ”bilder Vice och död. ” Karaktären hos modellen i porträttet av Yusupov, mer exakt, den grundläggande frånvaron av denna karakteristik, sällsynt i Serov, förenar detta porträtt närmare en annan berömd porträttmålare, Konstantin Somov, vars berömmelse på 1900-talet nästan överträffade Serovs berömmelse.