Judith med chefen för Holofernes – Cristofano Allori

Judith med chefen för Holofernes   Cristofano Allori

När Holoferne invaderade Palestina, bröt en ung vacker änka med namnet Judith in i sitt läger, gav honom en drink och skar sedan av huvudet och förde trofén till hennes stora glädje.

Denna starka personlighet lockade många renässansartister. Hon tittade på kvinnornas roll och visade förmågan till aggression och viljan att vinna – egenskaper som vid den tiden ansågs ovanliga för kvinnor. Judith och Allorie är utomordentligt vackra: hennes ansikte är sensuellt och samtidigt strikt. Hon står framför oss, tydligt medveten om sig själv som en hjältinna som lätt uppnådde sitt mål. Men en kvinnas renhet och nåd gör skillnaden mellan hennes utseende och agerar ännu mer oroande och spännande.

Den avskuren huvudet av en grym tyrann – det mörka huvudet av en vildig – sticker ut mot bakgrunden av Judiths brokadklänning och kontrasterar skarpt med hennes graciösa huvud. Känslan av kontrast förstärks av det faktum att konstnären har placerat båda huvuden på nästan samma vertikala. En äldre hembiträs ansikte skapar en kontrast med ansiktena till Judith och den döda Holofernes. Hennes häpnadsväckande blick hjälper till att förstå den stora betydelsen av det spel som Judith gjorde.

Under de frodiga kläderna gissas den ömtåliga kroppen av en mycket ung kvinna, som ändå bestämde sig för en fruktansvärd handling. Hennes klänning ser väldigt dyr och lyxig ut. Allori, en konsekvent skicklighet av manism, skildrade lyckligt storheten av dyra tyger, men den enkla memorerade huvudbonaden som ramar in den skrämda ansiktet på en gammal kvinna, Judiths assistent, är mer minnesvärd på bilden.