Hitta kroppen av Holofernes – Sandro Botticelli

Hitta kroppen av Holofernes   Sandro Botticelli

”Hitta kroppen av Holofernes” och ”Return of Judith to Vetiluyu” – dessa två små men utmärkta kompositioner i deras behärskning är skriven i den icke-kanoniska texten i Gamla testamentet. Holofernes, ledaren för armén från Nebukadnezzar, kungen i Assyrien, som skräckte grannländerna, belägrade den israeliska narren Vetiluyu. Befolkningen, efter att ha tappat hjärta, beslutade att överlämna sig till fienden. Endast den unga änkan Judith fann modet att motstå.

Hon ersatte sorgkläder för en underbar dräkt och kom till fiendens läger och berättade för dem att hon ville peka vägen mot en blodlös seger över stadens försvarare. Holofernes blev fascinerad av en vacker kvinna och bjöd in henne till en fest. Passion och vin fördunrade Holofernes medvetande, och sedan avbröt Judith huvudet. Tillsammans med piga nådde hon säkert Bethulia. När de fick veta att den fruktansvärda Olofern blev halshuggen av en kvinna, flydde assyrerna i panik. Så Judiths heroiska handling gav henne en triumf.

Scenen för ”Hitta kroppen av Holofernes” visas med stor dramatisk uttrycksförmåga. En grupp människor som upplevde rädsla, förtvivlan och sorg, omgav sängen med skrynkliga lakan och en sängplatta på vilken den kapade kroppen av deras befälhavare var framstående.

Skrämets atmosfär betonar den mörka färgen, särskilt röda slag som passerar genom hela kompositionen. Alla detaljer är involverade i att tvinga skräcken, till och med gardinen som hänger tungt över tältingången, till och med hästens ögon.