Diana och Acteon – Bartholomeus Spranger

Diana och Acteon   Bartholomeus Spranger

Målning av den flamländska konstnären Bartholomeus Spranger ”Diana och Acteon”. Storleken på målningen är 72 x 54 cm, olja på duk. Målningen är baserad på den berömda myten om den olyckliga jägaren Acteon. En ung man som såg en vacker och naken gudinna bada, i ilska, förvandlade Diana till ett rådjur, som slits i stycken av sina egna hundar.

Diana, i mytologi – den forntida italienska gudinnan för ljus och måne, vördad av olika italienska folk. Liksom andra italienska gudar identifierades Diana med den grekiska gudomen – Artemis, vars kult snart hittat tillgång till Rom. Diana attribut, som alla ljusens gudar, hade en båge och pilar, och som nattinnan – en fackla. Som personifiering av en karrig mån betraktades Diana som en jungfru.

En följeslagare till nymferna, som straffat straffar någon förolämpning mot blygsamhet, jägarnas beskyddare, Diana samtidigt och spelarens patronaess. I allians med Apollo är hon en straffare av stolthet och självföreställning av människor som går utöver de gränser som gudomen anger. Liksom Apollo dödar Diana människor, särskilt kvinnor och barn, med pilar och skickar sjukdomar till människor och djur. Diana avbildades antingen i en lång kvinnlig klänning eller med en tunika som lyfts upp för att underlätta jakt. Hon har vanligtvis en rävning över axlarna och en båge eller fackla i händerna.

Ofta finns det en doen eller en hund i närheten av Diana. I några av bilderna sitter gudinnan på en doe, på andra rider hon tillsammans med Apollo på en vagn ritad av hjortar. De mest kända helgedomarna i Diana var: den heliga dungen vid sjön Nemi, där demonen Verbius dyrkades bredvid den, och templet grundades av Servius Tullius på Aventine Hill.