Hercules och Omphale – Bartholomeus Spranger

Hercules och Omphale   Bartholomeus Spranger

Målning av den flamländska konstnären Bartholomeus Spranger ”Hercules and Omphal”. Storleken på bilden är 24 x 19 cm, koppar. Bilden är baserad på de antika grekiska mytologiska berättelserna om Hercules. Omfala är en lydiansk drottning, dotter till floden Iardanas gud, änka av Tmola, en halvasiatisk halvgudinna, halvmilitant, halv feminin i naturen, beskyddande av nöjen och representativ för kvinnlig produktivitet.

Omphala ansågs förfäderna till Lydianska kungar, främst de som härstammade från de assyriska herakliderna. När Hercules, i straff för mordet på Evritovs son Ifit, såldes av Hermes i slaveri, var Omphala hans älskarinna. Hercules, charmad av henne, glömde bort sin militäritet och maskulinitet, veckade en cudgel och ett lejonskinn vid drottningens fötter och tog på sig damkläder.

I stället för det tidigare hårda arbetet, måste han nu sitta på garn i en cirkel av slavar och tillgodose nycklarna från hans älskade älskarinna. Omphale från Hercules hade flera barn. Myten om Hercules och Omphal användes av många målare; så är Pompeys bild känd, som skildrar Hercules, klädd i kvinnokläder, i sällskap med kvinnliga slavar och en strikt drottning, som tog bort hjältens attribut för hans militäritet.