Morgentoalett – Mary Cassat

Morgentoalett   Mary Cassat

När 1917, efter Edgar Degas död, läggs hans målningar på auktion, bland dem var denna lilla duk av Cassat, som till en början accepterades som konstnärens verk. Naturligtvis blev Cassat smickrad av denna missförstånd. Degas bad henne nästan om detta arbete och såg henne på den åttonde impressionistiska utställningen 1886.

Enligt mästaren själv är det skrivet ”på ett helt otänkbart, omöjligt för ett kvinnligt sätt.” Det är möjligt att förstå både auktionärernas misstag och Degas glädje. Faktum är att ”morgentoalett” Cassat mer än alla andra målningar liknar hennes vän och lärares arbete.

Toalettkvinnens tema har lockat Degas sedan tidigt 1880-tal. Mary Cassat utvecklade samma tema – men på ett annat sätt. Om Edgar Degas, som skildrade sina ”badare”, förklarade öppet att han ville ”föra en kvinna ner till nivån på ett djur som slickar sin päls”, skrev Cassat hjältinnorna i sina ”toalettarbeten” varmt och med sympati.