De fyra ryttarna av apokalypsen – Albrecht Durer

De fyra ryttarna av apokalypsen   Albrecht Durer

Graveringen ”The Four Horsemen of the Apocalypse” – en illustration till det sjätte kapitlet i boken ”The Revelation” av John Theologian:

Alla fyra åkare är personifiering av berömda bibliska bilder. Den första – bågskytten är vinnaren. Ryttaren som har tagit ett svärd över huvudet symboliserar krig. Deras tredje följeslagare, Hunger, håller vågen. Den fjärde ryttaren är Death.

Ryttare kommer ut ur det tjocka mörkret som närmar sig jorden. Att ryttarna skickas av himlen, visar strålpilar. Spetsig mössa, bredbredd kappa, krökt rosett vid första. Den fjärde ryttaren, ”till vilken namnet är döden”, är en halvnaken gammal man med en vidöppen mun i skrik och brinnande ögon. Han sitter på en benig häst. Efter den sista åkaren kryper ett monster med öppen mun över marken. Hästar närmar sig oundvikligen.

Hästar av tre ryttare med hästskor: deras galopp låter som en metallisk klapp. Den fjärde hästen, konstnären lämnade nekovanym. Han har ett benljud. Rider-death släpper repet. Varken sadel eller stigar på sin häst. En ryttare med galna, rasande rundade ögon som strävar framåt kontrollerar inte en häst. Och den här hästen, som hukar på trasiga hovar, rör sig oundvikligen mot människor… Under hästens hovar faller den förskräckta hamburgaren, bonden, stadsbeboaren. De försöker inte stå emot.

Den fruktansvärda kavalkaden passar knappt in i bladet – så det verkar som om det rusar förbi våra ögon. Ryttare rör sig, mörkret kommer efter dem och äter upp det ljus som fortfarande är synligt i horisonten. Mörker kunde beskrivas som en solid svart fläck. Men då kommer det att förbli rörligt. Durer skapar mörker, närmar sig nästan raka, men svängande svarta linjer. De frambringar inte bara mörker utan rörelse i mörkret.

Den snabba horisontella kläckningen fungerar som en bakgrund för hästar: mörkret överhinner dem och drar dem med. Pilen på pilbågen, svängningen av svärdet föreslår tävlingens riktning. Hästar drar halsen på olika sätt, silar tyglarna, snurrar dem med öronen. Varje benpar ges i en annan position. Det finns en bild av ett ras, så uttrycksfullt att det verkar – du kan höra trampen från hästar. Du känner att konstnären själv satt i sadeln, höll i tyggen, sporrade sin häst, hörde vinden i öronen vissla vid en galopp.