Abduktion av Elena – Guido Reni

Abduktion av Elena   Guido Reni

Målning av den italienska konstnären Guido Reni ”Abduktion av Helen”. Storleken på målningen är 253 x 265 cm, olja på duk. Enligt forntida grekisk mytologi, den berömda för sin gudomliga skönhet, var Elena dotter till Zeus och Leda, syster till Clytemnestria. Helen, i den ursprungliga mytframställningen utan tvekan en gudinna, i Homers dikter är den dödliga kvinnan, fruen till Menelaus, kungen i Sparta; på grund av dess bortförande av Paris, trojan kriger blossade upp.

Under kriget bor Elena i Troy, liksom hustrun i Paris, som omvände sig av sin felaktighet, föraktade Paris och önskade med hela sitt hjärta att återvända till sin första make och övergivna dotter Hermione. Priam och ädla trojanska äldre hyllar hennes skönhet. Efter fången av Troy går Helen tillbaka till Menelaus, med vilken hon återvänder till Sparta. I efterdyningarna var historien om Elena komplicerad och kompletterad med många nya detaljer, antagligen delvis lånade från olika lokala legender.

Så i andra myter sades det att Elena, fortfarande en flicka, blev bortförd av Theseus, men återvände av sina bröder. Av de två Odyssey-berättelserna utvecklades legenden att hon efter Paris död blev hustru till hans bror Deiphobe, som hon gav ut efter att Troy fångats till Menelaus. Av de andra mytiska berättelserna kopplade till Iliaden och Odyssey växte legender om Menelaus och Elenas vistelse i Egypten att Helen inte alls var i Troja, men stannade kvar med den egyptiska Proteuskungen, till vilken Menelaus återvände.

För att förena denna version med Homer skrev de att Helenas spöke befann sig i Troy. Det fanns en berättelse att sidosönerna till Menelaus, efter hans död, drev Elena ur Sparta; hon flydde till Rhodos, där hon dog hängande från ett träd. Efter Elenas död överfördes hennes själ till ön Leuka, där hon kombinerades med Achilles. Helenas berättelser återges ofta av forntida konstnärer, både grekiska och etruskiska. I Sparta och andra platser blev Elena vördade som en gudinna.