Moses och Manna-samlingen – Guido Reni

Moses och Manna samlingen   Guido Reni

Målning av Bologna målare Guido Reni ”Moses och samlingen av manna från himlen.” Storleken på målningen är 280 x 170 cm, olja på duk. Biblisk manna anses vara en speciell typ av ämne som judarna åt i öknen vid tiden för utflykten från Egypten. När de, medan de vandrade, började uppleva hunger, höjde de ett mumling mot Moses.

Nästa morgon visade sig öknen vara ströd med någon form av vitt granulärt ämne, som var sött i smak och näringsrikt. Detta var manna som Moses beordrade att göra och göra kakor ur den. Sedan den tiden har manna blivit en ständig matkälla för folket, tills dess inträde i Palestina.

I vissa delar av Sinai-halvön och fram till nu finns det ett ämne som i dess egenskaper liknar bibelsk manna, och till och med nu kallas av araberna i de lokala araberna manna Essema – ”himmelska manna”. Det är en vitaktig, hartsartad substans med en doftande lukt och siver ut ur stammarna i en tamarisk busk. Tamarisk växer i den västra halvan av Sinai-halvön, i klippiga Arabien och i den jordanska regionen.

Egentligen på Sinai-halvön inträffar utflödet av denna hartsartade substans endast i maj och juni, efter vinterregn. Det smakar som honung och strömmar ut ur busken, som lim eller harts från ett körsbärsträd. När man faller till marken tar manna i sig olika element, så att det krävs vissa anpassningar för att använda det. Araberna kokar den i en kruka, passerar sedan den genom duken för att rena den från föroreningar och häll den sedan i burkar, där den kan pågå i flera år. De lokala beduinerna och grekiska munkarna äter det med bröd som smaksättning, men det ersätter aldrig bröd.

En sådan tamarisk manna har en mycket avlägsen likhet med manna som matade judarna som bröd: det är icke-närande, och det skulle vara helt otillräckligt för ett folk med mer än två miljoner själar, för vilket det skulle ta upp till en halv miljon pund varje vecka, medan tamarisk manna till och med under goda år samlas inte mer än 420-500 kg per år. Enligt en mer detaljerad bibelsk beskrivning, ”manna var som korianderfrö, vit, smaken liknar en platt kaka med honung.” Med tiden matade denna monotona mat judarna, så de mumlade och kallade mannaen ”värdelös mat”, eller, mer exakt, ”för lätt”; men de blev inte hungriga och dödade i alla fall inte av hunger, vilket skulle vara oundvikligt när man matar på tamarisk manna, som inte innehåller kväve.