Porträtt av Grand Duchess Elena Pavlovna som barn – Johann Baptist Lampi

Porträtt av Grand Duchess Elena Pavlovna som barn   Johann Baptist Lampi

Elena Pavlovna hade ett oundvikligt öde. Hon var den andra dotter till kejsaren Paul 1 och föddes den 13 december 1784. ”Den här lilla är av extraordinär skönhet,” skrev Catherine II om denna barnbarn, ”det är därför jag kallade henne Elena, det vill säga för att hedra den trojanska skönheten Helen den vackra.”

När flickan bara var sex år gammal, gav kejsarinnan, jämförande henne med sina systrar, redan sin preferens för utseende och noterade att hon var vacker i ordets fulla mening, att hennes ansiktsdrag var ovanligt korrekta, att hon var smal, smidig och lätt, kort sagt nåden. Favorit Catherine var oerhört levande och blåsig, men med ett vänligt hjärta, och för hennes glädje älskade mer än de andra systrarna.

Från sin mor ärvde hon också talanger för konsten. Hennes konstnärliga karaktär visade sig i sina speciella förmågor för konst, dans och sång. Helen var inte ens femton, när hon gifte sig med den ärftliga hertigen Friedrich-Ludwig av Mecklenburg-Schwerin. Partiet var emellertid inte särskilt lönsamt; Maria Fedorovna fann själv ”stora luckor” i svigersonens uppväxt. Bröllopet ägde rum i oktober 1799, och några dagar senare följde av föräldern av syster Alexandra Pavlovna.

Trots den pomp med vilken firandet hölls, var Gatchina-palatset obekvämt för dem, för litet och kunde inte rymma hela S: t Petersburgs samhälle. ”Smuts och hösthimlen täckt med dimma gav denna firande en sorglig blick,” påminde grevinna VN Golovin. Naturen tycktes ha ett sorgligt slut: 1803 gick Elena bort. Hon dog nitton år gammal. De sa det – från hemlängtan. Och över hennes grav uppfördes en ortodox kyrka.