Tillbedjan av spädbarnet (David Seed) – William Michael Rossetti

Tillbedjan av spädbarnet (David Seed)   William Michael Rossetti

Sedan slutet av 1850-talet målade Rossetti en serie målningar om religiösa ämnen, delvis inspirerad av en order att måla altaret i Landaffsky-katedralen från arkitekten John P. Seddon; Denna akvarell var den första skissen av den avsedda målningen. I ett brev till den amerikanska kritikern Charles Eliot Norton 1858 förklarade Rossetti sin idé om en triptyk som heter ”The Seed of Davidovo”:

På sidodörrarna skrev jag David som herden och David som kungen – förfader till Jesus, som samtidigt symboliserar kungens och herden som kom för att dyrka spädbarn Kristus.

Ursprungligen antogs att ramen för den ”centrala scenen” tillbedjan ”skulle vara bilderna av kung David och aposteln Paul, men med tanke på denna komplott för” påvlig ”ersatte Rossetti den med mer demokratiska bilder. ”Davids frö” – ett av få Rafa – iternas verk på ett religiöst tema, skapat specifikt för kyrkan; de flesta av dessa målningar var avsedda för offentliga utställningar och såldes till privatpersoner.

Sammansättningen av ”tillbedjan” är baserad på scenen för Kristi födelse 1855 beställd av Reskin. Rossetti tyckte att det färdiga verket var ett av hans bästa verk, men kritikern hittade något att klaga på, och Rossetti tvingades göra stora förändringar. Ändå fungerade detta verk som en modell för konstnären för den centrala delen av altaret. En bevingad ängel med drag av Elizabeth Siddal går in i stallen där Jesus föddes. Hyrden kysser Kristi hand: kungen följer respektfullt sitt exempel och erkänner barnets överlägsenhet. Änglar tittar genom fönstren och ser ner från takbjälken till scenen fylld med mystisk mening.

Triptyk ”David Seed” är lite som den här skissen. Änglar fyllde hela rummet; ändrade platsen för siffrorna. I den centrala delen ersatte Siddals subtila och ömma egenskaper den mer monumentala fysikaliteten av Jane Morris. Den rika färgpaletten och den nära uppsamlingen av figurerna återspeglar särskilt venetiansk konst, som i slutet av 1850 hade ersatt Rossettis tidiga preferenser när det gäller konstnärer i Florens och Siena Quattrocento, som Sandro Botticelli och Jan van Eyck.